Zeitschrift

Annapolis Sailing Pioneer wird 100

Die Segelgemeinschaft von Annapolis feierte im März einen bedeutenden Meilenstein, als eines ihrer einflussreichsten und langjährigen Mitglieder, Dick C. Bartlett, 100 Jahre alt wurde. Bartlett, der liebevoll Dick C. genannt wird, war eines der ursprünglichen Mitglieder der Severn Sailing Association, als sie eröffnet wurde, und hat diese Mitgliedschaft in den letzten 70 Jahren beibehalten. Seine Hingabe an den Sport hat unzählige Segler beeinflusst, von Opti-Neulingen bis hin zu America’s-Cup-Skippern.

Bartletts eigene Segelausbildung begann zu Hause am Severn River, als sein Vater (ein Navy-Ingenieur) beschloss, dass er es in seinem Keller bauen musste, wenn er das richtige Boot finden wollte.

„Wir hatten zwei National One-Designs, die mein Vater gebaut hatte, aber wir brauchten etwas Kleineres, das vom Strand aus zu Wasser gelassen werden konnte“, sagt Bartlett. „Er baute ein 17-Fuß-Segelboot und nannte es Severn One-Design, und wir segelten den ganzen Sommer damit. Ich glaube, er hat fünf davon im Keller des Hauses des Ministers gebaut.“

Bartlett Sr. hatte die richtige Idee, denn Wochenendregatten wurden schnell zu einem Standbein. „Mein Vater hat Boote gebaut, weil er wollte, dass wir etwas zu tun haben, und schon bald sind an einem Sonntagnachmittag vielleicht 25 bis 30 Boote unterwegs.“ Comets, Snipes, National ODs und Severn ODs, Pinguine und sogar ein paar Prototypen drängten sich am Eingang von Round Bay, während Eltern und Kinder gegeneinander antraten.

Bartlett absolvierte 1940 die Annapolis High School und wurde sofort in den Krieg gerufen. Er meldete sich bei der Navy-Flugschule an und lernte, den Kingsfisher zu fliegen, ein Wasserflugzeug, das hinten einen Funker und vorne einen Piloten trug. Eisvögel wurden per Katapult von Flugzeugträgern gestartet, wobei Wasserlandungen durch einen großen Schwimmer ermöglicht wurden, der sich über die gesamte Länge des Flugzeugs erstreckte.

„Die Marine benutzte die Kingfisher, um Ziele auszukundschaften“, sagt er. “Sie würden uns vom Schlachtschiff katapultieren, und wir würden losfahren und nach einer Weile wiederkommen.” Bartlett wurde zum weiteren Training nach San Diego geschickt, bevor er auf den Aleuten landete, wo er die Kingfisher von der Adak Navy Base flog. Bartlett verbrachte den größten Teil des Zweiten Weltkriegs über dem Beringmeer, bevor er nach Kalifornien zurückkehrte, wo eine junge Familie auf ihn wartete und mehr Segeln zu tun hatte.

„Dad und ich haben uns eine Schnepfe zugezogen, als wir in Kalifornien lebten“, sagt Linda Bartlett, das älteste von Bartletts drei überlebenden Kindern (Sohn Michael starb im Alter von 19 Jahren an Muskeldystrophie). „Normalerweise war ich der Skipper und Dad die Crew, weil er wollte, dass ich so viel Erfahrung wie möglich beim Skippern eines Bootes sammle.“

Wenn es einschüchternd erscheint, einen Navy-Piloten als Besatzung zu haben, sagt Linda etwas anderes. „Vater war immer ausgeglichen und sanft, aber äußerst diszipliniert. Wenn ich mich aufregte, sagte er nur: ‚Mach dir keine Sorgen, werde beim nächsten Mal einfach besser.’“

Nach einem Aufenthalt im Koreakrieg mit AD Skyraiders zog Dick C. mit seiner Familie zurück in die Gegend von Annapolis, gerade als Bartlett Sr. und eine Gruppe von etwa 30 Nachbarn damit beschäftigt waren, einen Segelclub in der Innenstadt von Annapolis aufzubauen. Drei kleine Cottages am Ende der First Street im Eastport-Viertel von Annapolis waren auf den Markt gekommen, und eine Gruppe von Round Bay-Bewohnern machte sich an die Arbeit, um den Platz für einen Segelclub umzuwidmen. Die Bartlett-Kinder absolvierten das SSA-Jugendsegelprogramm, und Dick C. und andere Clubmitglieder meldeten sich freiwillig, um bei der Erweiterung des Clubs zu helfen, indem sie Schotten errichteten und sie mit Baggermaterial füllten.

„In einer Karriere, in der man nicht nur einmal, sondern zweimal in den Krieg gezogen ist, war mein Vater nicht oft zu Hause“, sagt Jonathan Bartlett, sein Sohn. „Als wir zurück nach Annapolis zogen, wusste er, dass dies sein letzter Termin vor seiner Pensionierung sein würde, und er wollte seine Zeit bei SSA verbringen und etwas mit seinen Kindern unternehmen.“

„Er hat immer gesagt, wenn man segeln lernen will, steigt man in ein kleines Boot“, sagt Linda. „Als er in Rente ging, wollte er mit seinen Kindern segeln. In einem kleinen Boot war es einfacher, aber es stimmt auch, dass die besten Segler da draußen kleine Bootssegler sind.“

Dick C. sorgte dafür, dass seine Töchter alle Möglichkeiten hatten, die die Jungs hatten. Linda wurde die erste weibliche Skipperin sowohl bei den Rennen von Annapolis nach Newport als auch von Newport nach Bermuda. „Unser Vater hat uns dazu inspiriert, alles Mögliche zu erreichen“, sagt sie. „Wenn du rausgehen und es tun willst, geh einfach raus und tu es. Hören Sie nicht auf jemanden, der Ihnen sagt, dass das nicht passieren kann.“

Als Mitbewerber war Dick C. da, um Spaß zu haben. „Mein Vater ist sehr sanftmütig“, sagt sein Sohn. „Er wird nicht aufgezogen, und ich kann verstehen, warum. Dies ist ein Mann, der früher in die Luft katapultiert wurde, feindliche Bewegungen auskundschaftete und dann sein Flugzeug auf dem Wasser landete, bevor er von einem Einpunktlift abgeholt wurde. Er ist so ausgeglichen, wie es nur geht.“

Bartletts jüngere Tochter Robin war jedoch nicht vom Rennfieber gebissen. „Er dachte, ich würde gerne Rennen fahren, aber ich bin einfach kein Wettkampfmensch“, sagt sie. „Also hat er mir einen Mondfisch besorgt, weil er wusste, dass ich gerne segele, und so konnte ich das Segeln genießen und Spaß haben, ohne Rennen zu fahren.“

„Ich habe sie nur ermutigt“, sagt Dick C., als er gefragt wird, wie er drei glückliche, erfolgreiche Seeleute großgezogen hat. „Oft wussten sie nicht, ob sie gerne segeln, aber ich habe sie immer wieder ermutigt.“

Bartletts Strategie funktionierte auch außerhalb seiner Familie. Eric Purdon, der 1968 zu SSA kam und mit dem Segeln in der Snipe-Flotte begann, baute von Anfang an eine enge Beziehung zu Dick C. auf. „Ich erinnere mich, wie ermutigend er für mich und andere Seeleute im hinteren Teil der Flotte war“, erinnert er sich. „Als Organisator war Dick C. ein großer Grund dafür, dass die Regatten reibungslos verliefen, und ein großer Teil meiner Segelerfolge ist seiner Ermutigung in meinen frühen Segeltagen zu verdanken.“

„Die Anwesenheit von Dick C. bei jedem Jahrestreffen der SSA spricht Bände darüber, wie sehr ihm der Club am Herzen liegt“, sagt Ted Morgan, ehemaliger Kommodore der SSA. „Er hat in mir (und so vielen anderen) den starken Wunsch geweckt, die SSA auf dem Boden zu halten und sich konsequent auf die Mission des Clubs zu konzentrieren, das One-Design-Segeln, insbesondere das Junior-Segeln, zu fördern und es zu einer Menge Spaß zu machen, indem er soziale Netzwerke veranstaltet Aktivitäten für Segler.“

Inzwischen genießt Dick C. ein etwas langsameres Tempo. „Ich versuche, beschäftigt zu bleiben“, sagt er und gibt zu, dass die ersten Monate der Pandemie herausfordernd waren, weil er ständig im Haus gehalten wurde. „Aber ich habe im Laufe der Jahre zu viele Dinge gesehen, um mir über so etwas Sorgen zu machen. Es ist wie an der Börse: Es geht nach oben, es geht nach unten, und Sie können sich darüber keine Sorgen machen.“

Wie feiert man also seinen 100th Geburtstag? „Es gibt keinen wirklich ‚besten Teil’“, sagt er. „Aber ich lebe noch und kann noch alles machen. Dank meiner Fliegeraugen kann ich Tag und Nacht fahren.“

„Er ist der freundlichste und optimistischste Mensch, den ich kenne“, sagt Linda. „Ihn als Vater zu haben, hat mir mehr geholfen, als ich sagen kann. Und ihn so lange zu haben, wie ich ihn habe, ist bemerkenswert.“

– Duffy Perkins

About the author

vrforumpro

Leave a Comment