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Die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner von Lacrosse

Während der Ball in die Luft geworfen wird, heben 18 Spieler erwartungsvoll ihre Holzstöcke. Sie jubeln, als ein Spieler den Ball mit einem reifenförmigen Stock greift, und das Spiel beginnt.

„Respektiere deinen Ältesten!“ Ein älterer Spieler schreit und sorgt für viel Gelächter, während ein jüngerer Spieler den Ball aufhebt.

Dies ist traditionelles Lacrosse, das in der Tradition der amerikanischen Ureinwohner verwurzelt ist und bis ins 17. Jahrhundert zurückreicht. Die Felder, auf denen das Spiel heute gespielt wird, wie der Corcoran Park in Minneapolis, sind nicht weit von den Orten entfernt, an denen die amerikanischen Ureinwohner im 18 Mall of America steht jetzt).

Eine Gruppe namens Twin Cities Native Lacrosse hat das Spiel in den letzten Jahren wieder in den Großstadtbereich eingeführt, Erinnerungen wieder entfacht und eine neue Generation von Spielern inspiriert. Spieler im Alter von etwa 4 bis 64 Jahren nehmen an Gemeinschaftsspielen in örtlichen Parks (oder Indoor-Kuppeln im Winter) und an größeren jährlichen Turnieren teil, an denen etwa 100 Athleten teilnehmen. Im ersten Jahr vertraten Spieler und Trainer etwa 40 verschiedene Stämme bei verschiedenen Veranstaltungen. Einige Spieler spielen auf College-Ebene „Modern Stick“, während andere die Version im Stil von Holzschlägern bevorzugen. Die Essenz der Pickup-Spiele dreht sich um Gemeinschaft, Tradition – und Spaß.

„Für die jüngere Generation hat fast jede Familie eine Lacrosse-Geschichte“, sagt John Hunter, der Twin Cities Native Lacrosse im Jahr 2014 mit drei anderen Trainern, einem Bündel Schläger und einer Wiese im Minneapolis American Indian Center mitbegründete . „Jetzt nehmen wir einfach diese Geschichten und leben sie.“

Respekt, nicht Regeln

Als Hunters Tochter alt genug wurde, um Sport zu treiben, wurde dem ehemaligen College-Spieler klar, dass er nicht nur seine Liebe zum Spiel mit ihr teilen wollte, sondern auch sicherstellen wollte, dass sie die Geschichte des Spiels aus einer indigenen Perspektive lernte. Also begann Twin Cities Native Lacrosse, Bildungsprogramme für lokale Schulen und Lacrosse-Teams von Jugendverbänden anzubieten. Die meisten Teenager, die einen Plastikstock in Form eines Fahrradsitzes tragen, sind überrascht zu erfahren, dass ihr Sport eine so lange Geschichte hat.

Ein Teil dieser Geschichte ist, dass es im traditionellen Lacrosse nur wenige Regeln gibt: Sie dürfen den Ball nicht mit der Hand berühren, aber es gibt keine Grenzen, kein offizielles Spielfeld und keine Schiedsrichter. Es gibt keine Vorschriften, die die Anzahl der Spieler auf einer Seite vorschreiben oder was sie tragen sollten.

„In modernen Spielen gibt es all diese Regeln und Vorschriften, die man befolgen und sicherstellen muss, dass man keine Strafen bekommt oder rausgeschmissen wird“, sagt Shaydi Falcon, eine 17-jährige, die an der St. Louis Park High Modern Stick spielt Schule und nimmt an so vielen traditionellen Gemeinschaftsspielen wie möglich teil. „Traditionell heißt es nur ‚Pass auf Frauen und Kinder auf und hab Spaß.’“

Die ungeschriebenen Regeln des Respekts diktieren, dass „Typen mit den Mädchen nicht körperlich spielen können, aber die Mädchen können dich mit dem Stock schlagen, dich stolpern lassen, was immer sie wollen“, stimmt Ricky Thompson zu, der bis dahin eine Saison modernes Lacrosse spielte sagt, wurde er von seiner Wiederholung gelangweilt.

Das Fehlen von Regeln im traditionellen Lacrosse bedeutet, dass das Spiel körperlicher werden kann – etwas, das sowohl Thompson als auch Falcon zu schätzen wissen. Sagen wir zum Beispiel, der Ball wird weit weg geworfen. Aus Respekt greift meist die nächste Person danach.

„Oder, wenn es mein Bruder im anderen Team ist, rennen wir zum Ball, um zu sehen, wer ihn bekommt“, sagt Thompson, dessen Bruder ebenfalls Erfahrung im Lacrosse-Spielen hat.

In der Vergangenheit dauerten Spiele oft viele Tage. (Heute können sie noch viele Stunden spielen.) Die Spielfläche erstreckte sich manchmal kilometerweit zwischen den Toren. Und manchmal nahmen Tausende von Menschen an einem einzigen Spiel teil.

„Es passt zu der Art und Weise, wie wir die Dinge als Menschen in Ojibwe und Dakota angehen“, sagt Hunter. „Wir tun Dinge für die wahre Essenz. Wir haben Protokolle, aber wir vermeiden wirklich technische Regeln.“

Das reduziert das Spiel auf das Wesentliche: zwei Teams mit zu schützenden Toren, grundlegende Verteidigung und Offensive, die als Team arbeiten.

„Der Rest macht einfach Spaß“, sagt Hunter.

Genau deshalb spielt Falcon weiter. „Community-Spiele sollen Spaß machen – sie können wettbewerbsfähig sein, aber sie basieren nicht auf Wettbewerb, was Schulspiele sind“, sagt sie. „In der Schule dreht sich alles ums Gewinnen. Es ist also schön, diesen Kontrast zu haben, da ich den Sport so sehr liebe.“

Das Herz des Spiels

Vor jedem Spiel kreisen die Spieler normalerweise ein und teilen mit, warum sie an diesem Tag zum Spielen gekommen sind. Das traditionelle Spiel wird wegen seiner heilenden Wirkung manchmal auch als „Medizinspiel“ bezeichnet – körperlich, geistig und sozio-emotional.

„Wir erfüllen viele verschiedene Funktionen“, sagt Hunter. „Einige Familien kommen zu uns, wenn sie neu in den Twin Cities sind und Kontakt zu Menschen wie ihnen suchen. Sport hat einen universellen Charakter; Sie neigen dazu, Barrieren abzubauen, und es ist eine Art Möglichkeit für Menschen aus verschiedenen Orten, die sich nicht kennen, sich kennenzulernen.“

Die Leute, die regelmäßig spielen, seien „jetzt wie eine kleine Familie“, sagt Thompson.

Das ist Tradition, sagt Hunter, der seinen 9-jährigen Enkel oft zu Spielen mitbringt.

„Teil unserer mündlichen und schriftlichen Geschichte ist, dass wir in dieser Gegend Spiele zwischen Stämmen hatten“, sagt er. „Also war es ein Kinderspiel, ein großes Turnier zu veranstalten, weil es darum ging, zusammenzukommen und unsere Differenzen beizulegen.“

Das moderne Spiel war nicht immer so umfassend, fügt er hinzu. Im 20. Jahrhundert war es als ein Spiel bekannt, das von der privilegierten Elite der Ostküste gespielt wurde. Da immer mehr Menschen etwas über traditionelles Lacrosse lernen, kann sich diese Perspektive ändern. Für einheimische Kinder stärkt das Spielen in traditionellen Spielen für alle Altersgruppen oft ihr Selbstvertrauen und weckt das Interesse an anderen Sportarten in der Schule, sagt Hunter, der auch das Uni-Lacrosse-Team der Jungen der Minneapolis Public Schools trainiert. Kinder, die sich in nicht-einheimischen Umgebungen wahrscheinlich ausgeschlossen fühlen, lernen, dass sie genauso viel Recht haben, auf dem Spielfeld zu sein wie jeder andere, sagt er.

Und „wenn die größere Gemeinschaft die Geschichte des Sports erfährt und eine tiefere Wertschätzung dafür entwickelt, beginnt es, uns als Menschen dieses Landes zusammenzubringen“, sagt Hunter. „Ein nicht einheimischer Lacrosse-Spieler ist Teil eines Erbes, das sich über 400 Jahre erstreckt; Sie können auch ein Teil davon sein. Es ist ein Spiel, das von allen gespielt werden sollte.“

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Vor Twin Cities Native Lacrosse gab es in Minneapolis nur eine Person, die traditionelle Lacrosse-Sticks verkaufte. Jetzt sind es mindestens sechs. Obwohl die Pandemie den Indoor-Spielen einen Dämpfer versetzt hat, ist klar, dass der Sport seine Popularität beibehält. Über den Winter trafen sich die Spieler sogar für ein paar Spiele auf dem Eis. Viele freuen sich auf eine Rückkehr zu regelmäßigeren Spielen.

„Ohne ist es wirklich komisch“, sagt Falcon. „Ich vermisse es sehr.“

Wenn sie spielt, sagt sie, fühle sie sich mit ihrer Kultur verbunden, mit dem, wer sie ist und wie sie sich fühlen möchte.

„Mitten im Spiel“, sagt sie, „habe ich einfach das Gefühl, dass ich hier sein sollte.“

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