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Bleymehl und Buckingham gewinnen den Ironman African Championship

Es war ein triumphales Comeback nach der Geburt ihres zweiten Kindes für die Deutsche Daniela Bleymehl (im Bild beim Challenge Roth 2018), während Kyle Buckingham es heute bei der Ironman African Championship schaffte, ein rein südafrikanisches Männerpodium zu übertreffen. Wie es heutzutage in Nelson Mandela Bay üblich zu sein scheint, wenn es um Ironman-Veranstaltungen geht (bei der verschobenen November-Ausgabe des letzten Jahres wurde das Schwimmen auf 1,9 km verkürzt), wurde das Schwimmen heute dank des kalten Wetters und der unruhigen Wasserbedingungen auf 700 m verkürzt. Das verkürzte Schwimmen trug zu einem dramatischen Männerrennen bei, bei dem 65 Sekunden zwischen den ersten drei lagen, machte aber im Frauenrennen kaum einen Unterschied, da Bleymehl vom Feld wegfuhr und nie zurückblickte, um den Frauentitel zu holen.

Gebündelte Gruppe nach dem Schwimmen

Das 700-m-Schwimmen trug wenig dazu bei, die Männer zu trennen, als der Deutsche Nils Frommhold in 7:55 mit 15 Männern innerhalb einer Minute aus dem Wasser führte, als sie zu T1 liefen. Das bildete eine große Gruppe auf dem Rad, mit 11 Männern, die auf 36,5 km in einer Linie mit nur 27 Sekunden Abstand fuhren. Auf halber Strecke lag der Favorit des Rennens auf dem Rad, Joe Skipper, vorne, aber es waren immer noch 10 Männer innerhalb von 17 Sekunden voneinander entfernt.

Am Ende des Rades war die Gruppe auf sieben geschrumpft und trennte sich ein bisschen mehr, als der Schwede Jesper Svensson die Männer mit Skipper direkt dahinter in T2 führte. Der Südafrikaner Matt Trautman führte eine Fünfergruppe (zu ihm gesellten sich Frommhold, der Südafrikaner Buckingham und Bradley Weiss sowie der Schweizer Samuel Huerzeler) mit 22 Sekunden Rückstand auf die Führenden in T2. Der Amerikaner Collin Chartier traf T2 4:54 hinter den Führenden.

Nach 7 km hatte Buckingham einen kleinen Vorsprung auf Trautman herausgefahren, Svensson blieb auf dem dritten Platz und Weiss auf dem vierten Platz mit 44 Sekunden Rückstand. Skipper war zu diesem Zeitpunkt um eine Minute im Minus. Bis zur Halbzeit des Marathons blieb Buckingham vorne, 32 Sekunden vor Trautman und Weiss, Skipper immer noch 1:37 zurück. Buckingham konnte seinen Vorsprung auf eine Minute ausbauen, als er den 34-km-Zeitmesspunkt erreichte, aber Weiss begann zu diesem Zeitpunkt hart zu pushen und verkürzte die Lücke auf nur 11 Sekunden, knapp 3 km vor dem Ziel. Buckingham fand jedoch genug Gang, um den Vorstoß abzuwehren, und holte sich den Sieg in 7:16:31. Weiss würde am Ende 19 Sekunden zurück liegen und in 7:16:51 ins Ziel kommen, während Trautman das Podium in 7:17:37 abrundete. Skipper blieb Vierter (7:19:43), während Chartier die Top 5 in 7:26:43 abrundete.

Bleymehl sprengt das Rad

Nachdem Bleymehl vor ein paar Wochen beim Ironman 70.3 Dubai ausgestiegen war, schien sie sich heute stilvoll aus ihrem Mutterschaftsurlaub erholt zu haben, übernahm früh die Führung auf dem Fahrrad und zog sich für den Rest stetig von den restlichen Frauen im Feld ab des Rennens. Südafrikas Jade Nicol war in 9:41 als Erster aus dem Wasser, Bleymehl traf 20 Sekunden später auf T2.

Zur Halbzeit des Rades lag die Deutsche 4:29 vor der Südafrikanerin Magda Nieuwoudt, während die Schweizerin Emma Bilham auf dem dritten Platz fuhr, 5:05 hinter der Führenden. Am Ende der Radtour war Bleymehls Führung auf 11:55 vor ihrer deutschen Landsfrau Katharina Grohmann gewachsen, während zwei weitere Deutsche – Margrit Elfers und Elena Illeditsch – T2 mit etwa 13 Minuten Rückstand auf die Führende erreichten.

Einmal auf der Flucht setzte Bleymehl ihre Dominanz fort – sie lag 23 km lang 13:33 vor Illeditsch, die Südafrikanerin Natia van Heerden rückte mit 15:31 Rückstand auf den dritten Platz vor. In der letzten Hälfte des Laufs konnte Illeditsch etwas Zeit gewinnen, war aber nie nahe daran, Bleymehl den Sieg zu gefährden. Bleymehl kam in 8:22:35 ans Ziel, Illeditsch wurde Zweiter in 8:34:00 und Nieuwoudt (8:37:46) schaffte es, auf den letzten 10 km des Laufs an van Heerden (8:38:34) vorbeizuziehen um den letzten Platz auf dem Podium einzunehmen.

Obwohl sie einen soliden Vorsprung hatte, war der Sieg alles andere als einfach – „Das letzte Mal, dass ich so sehr gelitten habe, war, als ich mein zweites Kind bekam“, sagte Bleymehl nach dem Rennen.

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