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NYCs unabhängiger Zeitschriftenladen, Casa Magazine

Als Autor bei einem Unternehmen für digitale Medien gebe ich als Erster zu, dass 99,9 % der Inhalte, die ich konsumiere, online sind. Es ist nicht so, dass ich es sogar bevorzuge. Tatsächlich würde ich argumentieren, dass ich viel lieber durch die Hochglanzseiten einer Zeitschrift blättern oder die Worte von frisch bedrucktem Papier riechen würde, als auf einen kleinen Bildschirm zu blinzeln. Aber obwohl Print meine bevorzugte Konsummethode ist, entscheide ich mich meistens für die Bequemlichkeit über das Prinzip

Als ich zum ersten Mal in Manhattan ankam, frisch vom College und immer noch auf eine unschuldige und fast niedliche Weise wahnhaft, wollte ich nichts sehnlicher, als für ein großes Magazin zu arbeiten. Ich habe mehr Exemplare von Mode überfüllt, als ich zugeben möchte, und mein Zimmer im Studentenwohnheim diente als Bodega, die mit abgestandenen Ausgaben von Mode- und Kunstkatalogen überrannt war. Für mich gab es nichts Sexuelleres als die Idee, in den Hearst Tower oder Condé Nast zu gehen, und während ich mich mit diesem nächsten Abschnitt verabrede, hatte sich das Konzept, bei einem Unternehmen für digitale Medien zu arbeiten, noch nicht in meiner mentalen Liste niedergelassen von möglichen Jobs in der Industrie. Spulen Sie sechs Jahre vor, und der Satz Druck ist tot wird so häufig verwendet, dass ich es sogar auf T-Shirts und Tragetaschen gesehen und in der ganzen Stadt beworben habe.

Drei Wohnungen und über ein halbes Jahrzehnt später ist mein Vertrauen nicht nur in die Druckindustrie, sondern auch in die Stadt, die wohl dafür bekannt ist, ihr Leben einzuhauchen, wiederhergestellt. Bequem um die Ecke von meiner neuen Wohnung liegt Casa Magazines, ein Tante-Emma-Laden, der genau das ist – ein Magazin-Mekka. Stapel von Veröffentlichungen von Zeit zu Interview stapeln sich hoch, und die überwältigende Anzahl von Optionen ist fast genug, um Panik zu schüren. Der Laden wird seit über zweiundzwanzig Jahren von der Definition einer wahren Persönlichkeit namens Ali geführt und führt über 2.500 Titel, die von Mode über Kunst bis hin zu Nischeninteressen reichen. Besitzt er den Laden? „Nein, aber ich mache die Show“.

Ich frage Ali, ob er Stammkunden hat, und er sieht mich an und sagt: „Alle außer dir“. Zu seinen Stammgästen (und engen Freunden) gehören Julianne Moore, Liv Tyler und Sarah Jessica Parker, und fast jeder Kunde, der den Laden betritt, begrüßt ihn mit Namen. Ironischerweise ist ein Großteil des Erfolgs des Shops genau der Digitalisierung von Inhalten zu verdanken, die Shops wie seinem überhaupt erst zu schaffen macht. Ihr Instagram-Account wurde viral und hat bis heute fast 40.000 Follower angehäuft. Das Konto veröffentlicht regelmäßig neue und aufregende Titel, um den Shop zu betreten, sowie Fotos von Ali, der mit seinen Lieblingsartikeln und Kunden (einschließlich des verstorbenen André Leon Talle) posiert. Das Geschäft ist seit fast 85 Jahren geöffnet und während COVID nur für einen Tag geschlossen. Ali erwähnt, dass er sogar fünf- oder sechsmal auf Stapeln von Zeitschriften geschlafen hat, wenn das Wetter es ihm zu schwer machte, zu und von seinem Haus zu kommen und am nächsten Tag immer noch pünktlich zu öffnen.

Wenn man im Geschäft steht, ist es schwer, an eine Welt ohne Print zu glauben. Jeder Titel strahlt eine einzigartige Energie aus, mit Gesichtern von den Hadids bis zu Barack Obama, die mich von den Covern anstarren. Ich frage Ali, welcher Coverstar zum größten Erfolg führt, und er sagt Madonna, ohne einen Schlag zu verpassen. Seine Lieblingspublikation? Playboy natürlich, aber jetzt ist er vergriffen. Und was macht er mit allem, was er nicht verkauft? „Insidernachrichten, nichts zu verlieren. Wenn ich es nicht verkaufe, geben sie mir drei Monate Zeit, um es kostenlos zurückzusenden.“

Ali erzählt mir, dass er sogar angefangen hat, kleinere Publikationen in Kommission zu nehmen, 10 Exemplare mit sich zu führen und sie zurückzugeben, wenn sie sich nicht verkaufen. Er hat vielen kleineren Publikationen geholfen, ihren Namen in einer Welt bekannt zu machen, die von hochkarätigen Kunden und Prominenten frequentiert wird. Gerade als er mir diesen Prozess erklärt, kommt ein anderer Stammgast durch die Tür. Ali bittet ihn, mir zu sagen, was er tut. „Ich arbeite für einen sehr bekannten Musiker, den Sie wahrscheinlich wissen”. Ich frage, wen, und er schätzt mich ein und findet heraus, ob ich kultiviert genug bin, um der Antwort würdig zu sein. “Bob Dylan”.

Nachdem der Mann bezahlt hat, ist Ali eine Minute lang still, während er Musik anstellt, und Willie Nelson beginnt hinter der Theke zu schmettern. Ich frage ihn, ob der Aufenthalt in der Innenstadt, insbesondere inmitten einer Pandemie, zu Zwischenfällen für den Laden geführt hat. „Ganz im Gegenteil“, sagt er. Die Entwicklung des West Village hat die Verkäufe der Geschäfte unerwartet gesteigert und Kunden angezogen, die bereit sind, den zusätzlichen Dollar für Inhalte auszugeben, die sie sonst online finden könnten. Willie Nelson bricht abrupt ab, um Drakes Hotline Bling Platz zu machen – passenderweise sein Klingelton. Ein Anruf von seinem Bruder in Pakistan, den er schnell entgegennimmt, bevor er das Interview fortsetzt, bis er kurz darauf einen zweiten Anruf erhält. Eine Frau in der anderen Leitung fragt, ob sie GQ Mexico führen, worauf er mit nein antwortet. Er hält inne. „Wenn du mir ein Flugticket gibst, kaufe ich es dir“, sagt er.

Während Ali weiter meine Fragen beantwortet, wird mir klar, dass fast 70 % unseres Interviews Lebensratschläge waren, und zwar dringend benötigte Lebensratschläge. „Jedes Mal, wenn du gelangweilt oder gestresst bist, jedes Problem, das du mit mir teilen möchtest – dein Freund verlässt dich, kannst du dich an meiner Schulter ausweinen. Ich habe so viele Kunden. Ich versuche zu sagen, hör zu, egal welches Problem.“ Mir ist klar, dass dieser winzige Laden zwar 2.500 Titel führt, fast alle davon brillante Veröffentlichungen, aber Ali vielleicht die aufschlussreichste Quelle im Raum ist. Wir beenden das Interview, aber nicht bevor er mich um ein paar Selfies bittet, die ich gefährlich nah dran bin, eingerahmt zu haben. Ich verließ den Laden mit einem breiten Lächeln im Gesicht, drei neuen Publikationen in der Hand, unzähligen Lebenslektionen und vor allem einem Freund. Ja, Freunde, Print ist immer noch sehr lebendig.

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