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Jensen Afield: Pfeifen im Dunkeln | Wochenend-Magazin

Folgendes wurde am Ende des Treffens vom 23. März in meinen Notizen niedergeschrieben: „War das eine kolossale Zeitverschwendung?“

Nun, ja und nein. Während des Hirschtreffens des Vermont Fish and Wildlife Department im Kehoe Conservation Camp war die erste Überraschung des Abends die Anzahl der Menschen, die auftauchten. Ich habe insgesamt 14 gezählt. Das war ein Schock. Ich sage das, weil es einen Aufschrei von Jägern gab, die an der Hirschsaison 2021 in Vermont teilnahmen, und ich vermutete, dass eine beträchtliche Anzahl dieser Jäger aufgetaucht wäre, um ihre Bestürzung zum Ausdruck zu bringen.

Vorbei, nehme ich an, sind die Zeiten, in denen ein Hirschjäger den anderen über das Töten von Weibchen anbrüllte, darüber, wie viel Dollar es wirklich in Vermont gibt. Vorbei sind vielleicht die Zeiten, in denen man in der Menge ein Gejohle hören konnte, das damit prahlte, er wisse mehr über das Verhalten von Hirschen als jeder andere Hirschbiologe in der Abteilung.

Nun, vielleicht nicht. An diesem Abend gab es einen Austausch zwischen diesem Typen aus Shrewsbury und Nick Fortin, dem Leiter des Hirschteams von Fish and Wildlife. Der Shrewsbury-Typ fuhr fort, dass es in seinem Jagdgebiet praktisch keine Hirsche gab, und forderte Fortin wegen der Hirsche pro Quadratmeile in diesem Gebiet heraus.

„Auf keinen Fall gibt es in Shrewsbury 10 Rehe pro Quadratmeile“, sagte der Typ, der anscheinend jeden Teil dieser Quadratmeilen gelaufen war, zumindest in seiner Vorstellung.

Aber geben Sie Fortin sein Recht. Er gab nicht nach und schoss direkt zurück: „In Shrewsbury gibt es 10 Hirsche pro Quadratmeile.“

Etwas später, als die Menge in drei Diskussionstische aufgeteilt wurde, hörte ich, wie ein Yahoo über den Staat sprach, der „drei auf einer Seite“ vorschreibt. Ich konnte kaum glauben, was ich da hörte. Was dieser Typ vorgeschlagen hat – bist du bereit dafür? – erhob das Verbot, auf Stachelböcke zu schießen, um ein Verbot für jeden Bock mit weniger als „drei Geweihspitzen auf einer Seite“ zu verhängen. Das würde den Bockmord im November wahrscheinlich auf vielleicht tausend Viecher reduzieren.

Ich schüttelte den Kopf und ging zu einem anderen Tisch, an dem Justin Lindholm sprach. Lindholm, der vor einigen Jahren im Vermont Fish and Wildlife Board für Rutland County tätig war und zwei Nächte zuvor an einem Hirschtreffen in Barre teilgenommen hatte, sagte der Gruppe, es sei an der Zeit, das gescheiterte Stachelbockverbot der Abteilung aufzuheben und die Regel entsprechend zu ändern Stachelböcke konnten wieder überall im Staat geschossen werden.

Später erklärte Lindholm, warum er diese Position innehat. „Jägerbindung und Jägerrekrutierung sind derzeit das große Problem für Fish & Wildlife“, sagte er. Die 90 % der Jäger, die nur an zwei oder drei Wochenenden im Jahr in der Bocksaison jagen, wurden laut Lindholm von der Abteilung im Stich gelassen. „Sie wollen nur Geld verdienen“, sagt er.

Ein weiteres Problem, sagte Lindholm, sei der Mangel an Jugendlichen bei beiden Treffen. „Wenn man diese beiden Treffen zusammenfasst, sah ich nur einen jüngeren Jäger“, sagte er. „Sie fördern nicht die Bindung und Rekrutierung von Jägern, indem Sie die Böcke begrenzen, die von Jägern erlegt werden können“, sagte er. „Für die meisten Leute da draußen ist das Schießen mit einem Stachelhorn eine Trophäe. Die Fisch- und Wildtierabteilung wacht besser auf.“

Die Hirschsaison 2021 war im ganzen Bundesstaat mehr als düster, und hier sind die Zahlen: Bogenschießen, 4.426, Rückgang um 28 %; Jugend, 1.075, Rückgang um 4 %; Anfänger, 54, Rückgang um 57 %; Oktober-Vorderlader, 869, Rückgang um 55 %; Gewehrbock, 7.039, etwa gleichauf mit 2020; Dezember-Vorderlader, 2.396, Rückgang um 9 %.

Aber kehren wir zu der Frage zurück, warum die Wahlbeteiligung bei beiden Treffen so düster war. Vielleicht war der Mangel an Zahlen das Endergebnis einer Hirschjagdpopulation, die den Punkt erreicht hat, an dem es für die Abertausende von Jägern, die keinen einzigen legalen Bock in den Wäldern sehen konnten, an der Zeit war, die Hirschjagd hier aufzugeben . „Zum Teufel damit; Ich bin fertig mit der Jagd in Vermont.“

Wie schlimm war es im Hirschwald 2021? Während ich Fish and Wildlife im Allgemeinen kritisiert habe, war ich wegen des Fiaskos mit dem Spike-Horn-Verbot besonders hart zu Mark Scott, dem Direktor für Wildtiere der Abteilung.

Es war also interessant zu hören, wie Scott denjenigen erzählte, die auftauchten, während er kurz über die Hirschsaison 2021 sprach. „Es war ein hartes Jahr“, sagte er. Meiner Meinung nach war es weit mehr als „hart“. Es war ein Disaster.

Für das, was es wert ist, war meine Erkenntnis aus dem Treffen in Castleton dies: Das Chaos, das das Fisch- und Wildtierministerium angerichtet hat, seit es 2005 ein Verbot des Abschusses von Stachelböcken verhängt hat, hat das Vertrauen von viel zu vielen Hirschjägern untergraben. Es hat auch zu einem stetigen Rückgang der Zahl der verkauften Jagdlizenzen über einen Zeitraum von 20 Jahren beigetragen – von 84.741 im Jahr 1999 auf 52.486 im Jahr 2018 (die letzten verfügbaren Daten). Das ist ein Rückgang um mehr als 31.000 verkaufte Lizenzen.

Dies ist eine Krise in der Hirschjagd in Vermont. Und was die Leute von Fish and Wildlife betrifft, pfeifen sie einfach weiter im Dunkeln.

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