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Wie sich globale Ereignisse auf eine kleine Mühle in Kalifornien niederschlagen

Direkt an einem belebten Fairway in Pasadena, Kalifornien, verwandelt ein unabhängiges Unternehmen namens Grist & Toll Weizen und andere Körner in frisch gemahlenes Mehl. Nan Kohler, die Eigentümerin und Müllerin, beschreibt ihr Unternehmen als „städtische Getreidemühle“, die erste ihrer Art in der Gegend von Los Angeles.

Kai Ryssdal von „Marketplace“ sprach zum ersten Mal vor fünf Jahren bei einem Besuch bei Grist & Toll mit Kohler. Seitdem haben die Pandemie, überlastete Lieferketten und steigende Energiekosten dieses lokal orientierte Unternehmen vor Herausforderungen gestellt. Da der Krieg in der Ukraine die Getreidemärkte auf der ganzen Welt erschütterte, schaute Ryssdal vorbei, um zu sehen, wie ihr Geschäft läuft. Das Folgende ist eine bearbeitete Abschrift ihres Gesprächs.

Kai Rysdal: Wie ist – ich schätze, wir werden das Mikromehlgeschäft nennen – gerade jetzt?

Bei Köhler: Nun, die Dinge waren, das kann ich ehrlich sagen, in letzter Zeit etwas störend. Wir haben zwei Jahre COVID hinter uns und sehen uns jetzt Marktstörungen aufgrund des Krieges in der Ukraine an. Ich musste definitiv meine Nase am Schleifstein halten und all die Anpassungsfähigkeiten und das unkonventionelle Denken dieser Kleinunternehmer nutzen.

Die einzige Mühle des unabhängigen Mehlunternehmens Grist & Toll.  (Mit freundlicher Genehmigung von Nan Kohler)
Die einzige Getreidemühle des unabhängigen Mühlenunternehmens Grist & Toll. (Mit freundlicher Genehmigung von Nan Kohler)

Rysdal: Ich möchte Sie zu beiden Teilen davon befragen. Allen voran die Pandemie. Sie haben die Pandemie gut überstanden, nicht wahr?

Köhler: Wir machten. Aber weißt du, es war nicht so, dass es stabil war. Es war eine Art Boom mit einem kleinen Rückschlag, und jetzt begannen wir uns wieder auszugleichen.

Rysdal: Okay, also zur jetzigen Situation. Helfen Sie mir zu verstehen, wie ein Krieg in der Ukraine und ein Dilemma, dem alle zustimmen, wirklich schlecht für die globale Nahrungsmittelproduktion und die Preise sein werden, weil dieses Gebiet der Welt im Getreidebereich eine zentrale Rolle spielt – wie sickert das bis zum Arroyo Parkway durch? in Pasadena?

Köhler: Nun, Kai, viele der Probleme sind sehr parallel zu dem, was ich während COVID erlebt habe. Was mich auf einer kleineren Ebene stört, sind die Kosten für kleinere Waren, die steigen oder nicht verfügbar sind. So konnte ich bestimmte Taschengrößen nicht kaufen. Ich hatte Probleme mit dem Empfang von Getreide – mit meinen LTL-Frachtlieferungen. LTL bedeutet „weniger als eine LKW-Ladung“, also bewege ich jeweils ein paar Paletten. Jetzt explodieren die Gaspreise. Die Kosten für kleinere Warenbewegungen sind dadurch radikal gestiegen. Ich kaufe mein Getreide nicht auf dem Rohstoffmarkt. Ich zahle weit über den Rohstoffpreisen, weil ich direkt mit kleineren Landwirten zu tun habe und sie im Großen und Ganzen nicht in diesem System sind. Mein direkter Produktpreis, der Weizen selbst, ist also nicht volatil. Es sind alle anderen Komponenten, die sich darum drehen.

Rysdal: Wie sehen Ihre Margen aus? Weißt du, was für einen Gewinn du machst?

Köhler: Meine Margen sind gesund und ich bin profitabel. Offensichtlich viel mehr, wenn ich meine Einzelhandelsverkäufe direkt an Verbraucher verkaufe. Es ist lustig, Kai, als du mich besucht hast, warst du die erste Person, die mich laut gefragt hat: „Nan Kohler, ist dein Geschäft profitabel?“ Das hatte mich noch nie jemand so direkt gefragt. Meine Antwort war sofort „Ja“, was die Wahrheit ist, aber die längere Antwort ist nicht so, wie ich es mir ursprünglich vorgestellt habe, als ich mir dieses Geschäft ausgedacht habe. Ich dachte wirklich, dass mich hauptsächlich der Verkauf von Mehl in großen Mengen an den Großhandelsmarkt treiben würde. Es stellte sich als nicht die beste Idee heraus, denn die Kosten, die in die Herstellung dieses Produkts fließen, sind sehr real und sie sind sehr, sehr teuer. Also hatte ich den Großhandel gerade im Vorfeld von COVID drastisch reduziert, und ich war bereits bereit, hauptsächlich in das Einzelhandelsgeschäft einzusteigen.

Rysdal: Nun, Timing ist alles, aber lass mich dich fragen: Wenn ich heute Nachmittag auf dem Heimweg vorbeischaue, um eine Tüte mit deinem einfachsten Mehl zu holen, wie viel wird es mich kosten? Und wie bleiben Sie im Geschäft, wenn das, wie ich mir vorstelle, ein Vielfaches der 2,50 Dollar ist, die ich für einen 5-Pfund-Sack Mehl bei Piggly Wiggly bezahle?

Köhler: Ja, du wirst ungefähr 8 bis 9 Dollar bezahlen, und das wäre eine 2 1/2-Pfund-Tasche. Ich bleibe im Geschäft, weil die Leute nach einem gesünderen Produkt suchen, und es ist ein radikal anderes Produkt als das, was wir auf dem Markt in den Regalen der Lebensmittelgeschäfte haben.

Rysdal: Jetzt, da Sie es durch die Pandemie geschafft haben und Sie scheinbar tolerieren – obwohl Sie, mit einigen Vorbehalten – den Inflationsanstieg und den Krieg zu tolerieren scheinen, was ist das Größte, was Ihnen in den Sinn kommt?

Köhler: Das Größte, was mir in den Sinn kommt, sind all die Probleme des größeren Bildes. Unsere politischen und finanziellen Philosophien, die auf massenindustrialisierte Produkte setzen, sind nicht das, was uns Ernährungssicherheit garantieren wird. Wir brauchen eine radikale Änderung der Politik und der Finanzierung, um kleine und mittelgroße landwirtschaftliche Betriebe beim Wiederaufbau fehlender Infrastruktur zu unterstützen.

Rysdal: Sind Sie hoffnungsvoll? Leg es auf die Linie. Schätzen Sie die Chancen realistisch ein, dass so etwas passiert?

Köhler: Ich denke, das bin ich nicht. Ich sehe keine entschlossene, mutige Führung der Regierung. Aber ich sage nur, wenn ich einen Appell an alle Risikokapitalgeber richten darf, die „Marketplace“ hören: Wir brauchen wirklich Ernährungssicherheit, um ganz oben auf dieser Liste zu stehen, über Technologie und über Widgets. Es ist real, und wir werden aus verschiedenen Gründen immer wieder davon beeinflusst. Erst COVID, jetzt Krieg. Ich bin nicht optimistisch, dass diese Art von Störungen in absehbarer Zeit verschwinden werden.

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