Telefon

Spirituelle Lektionen von My Dumb Phone

Als ich auf meiner Zugfahrt nach Hause durch Twitter scrollte, stieß ich auf a Foto eines seltsam aussehenden Telefons – mattschwarz und papierweiß. Ein ehemaliger Kollege von mir benutzte das Low-Tech-Telefon seit etwa einem Jahr. Ich war fasziniert, weil ich schon lange mit dem Gedanken gespielt hatte, mein Smartphone ganz wegzulassen. Der Post offenbarte ungewollt ein gefühltes Bedürfnis. Nachdem ich mir ein paar Tage Produktbewertungsvideos angesehen hatte, gab ich meine Bestellung auf.

Ich habe mein erstes Handy mit Mitte 30 gekauft, als wir vor 11 Jahren in die Gegend von New York City gezogen sind, wo ich immer noch als College-Professor arbeite. Es war ein „dummes Telefon“, das hauptsächlich in meinem Rucksack lebte. Ich habe mich schließlich vor ungefähr sechs Jahren in ein generalüberholtes iPhone geflüchtet. Das iPhone wanderte schließlich von meinem Rucksack in meine linke Vordertasche. Ich habe nie Social-Media-Apps darauf installiert – nur E-Mail und einen Webbrowser. Kürzlich habe ich ein geistloses Brick-Smashing-Spiel hinzugefügt und es oft verwendet, um meine Aufmerksamkeit auf die Zugfahrt nach Hause abzulenken.

Ich kenne die Qualen der Sucht. Ich habe zehn Jahre lang täglich zwei Packungen Zigaretten geraucht. In den liebevollen Armen der Sucht konnte ich nicht lange ohne einen Treffer auskommen. Fünfzehn oder zwanzig Minuten nach meinem letzten Zug steigerten sich meine Ängste zu einem rasenden Bedürfnis nach Erleichterung. Mein ganzes Wesen wurde unruhig, bis es im Rauch seine Ruhe fand – 40 Mal am Tag. Es war anstrengend.

Mich selbst still zu machen, geistig oder körperlich, war schon immer schwer für mich. Ich habe oft viele Eisen im Feuer. Aber das Aufrechterhalten der Disziplin der Stille erfordert ein gewisses Maß an Sicherheit mit sich selbst und mit Gott. Mein Smartphone hingegen bot eine allzu einfache Möglichkeit, meine ständige Bewegung zu fokussieren, ohne mich wirklich zu verlangsamen.

Die Schrift befiehlt wöchentliche Stille – Sabbat. Unsere Körper sind für die tägliche Stille des Schlafes ausgelegt, in der wir darauf vertrauen, dass die Souveränität Gottes alle Dinge zusammenhält und „meine Seele behütet“, während wir schlummern. Die Beladenen finden ihre Ruhe in Jesus (Mt 11,28). Und doch wurde mein Telefon zu meiner Hauptquelle der psychischen Belastung. Es ist immer an. Es bietet sofortigen Zugriff auf die Arbeit, die erledigt werden muss.

Christen sollten durch ein Gefühl der Stille, Praktiken der Stille gekennzeichnet sein. Wenn ich ehrlich bin, habe ich Angst davor, still zu sein, weil es leise bestätigt, dass ich nicht das Sagen habe.

Obwohl meine App-Nutzung im Vergleich zu der einiger meiner Schüler zurückhaltend erscheinen mag, hatte ich immer ein leichtes Schuldgefühl, wenn ich die ganze Fahrt nach Hause damit verbrachte, Nachrichten zu lesen, E-Mails zu checken, soziale Medien in meinem Webbrowser zu durchsuchen und Ziegel zu zerschlagen. Ich erkannte die subtilen Suchtattacken dieses Telefons in meiner Tasche.

Jedes Semester fordere ich meine Erstsemester auf, eine Woche ohne Bildschirme auszukommen: keine Texte, kein Streaming, keine Musik. Ich habe ihre Reaktionen auf diese Herausforderung aufgezeichnet. In den vergangenen Jahren waren meine Schüler auf Instagram süchtig. Aber im Jahr 2021 sagen die Schüler, dass sie ohne Musik nicht auskommen. Musik hilft ihnen, sich gegenüber der realen Welt zu „übertönen“, „abzulenken“, „abzuschließen“ und „zu betäuben“. Das sind ihre Worte. Durch die musikalische Behandlung ihrer Emotionen schienen Reflexion und Kontemplation kollektiv geschädigt zu sein.

Ich habe die digitale Herausforderung eingeführt, nachdem ich die Auswirkungen von Smartphones auf Teenager untersucht hatte. Ich dachte, es wäre eine lebendige Illustration für ein Buch, das ich über die Kraft von Ritualen schrieb, um unser Verständnis zu formen. Die Forschung war nicht ermutigend. Es sind all die Dinge, die wir bereits gehört haben. Unsere Telefone affen sich mit unserer Neurologie. Social-Media-Apps (insbesondere Instagram) entfachen Depressionen und Angstzustände. Und am lästigsten aus meiner Sicht kamen die 24/7-Forderungen nach ihrer Aufmerksamkeit hauptsächlich von ihren Eltern. Es wurde immer erwartet, dass sie „an“ sind.

Für meine Schüler galten Ruhe, Langeweile, Schweigen und andere menschliche Rituale, die in der Schrift gelehrt werden, als absurd unerreichbar. Ihre Telefone aus ihren Händen und von ihren Körpern zu lassen, schien ihnen ein Traum zu sein. Und wenn sie solche Träume als unrealistisch abtun, können auch andere Träume damit abgeschoben werden: sexuelle Selbstdisziplin, Zufriedenheit, großzügiges Geben, Verzicht auf prestigeträchtige Gelegenheiten und eine Vielzahl von Praktiken, die die christliche Reife charakterisieren.

Viele Studenten berichteten mir, dass sie seit sie denken können, keine ungestörte Langeweile mehr erlebt haben. Wenn Stille unvermeidlich war, berichteten die meisten von Angstzuständen bis zu dem Punkt, dass sie sich Musik machen mussten, um eine Panikattacke zu vermeiden. Das sind ihre Worte.

Eine Woche nachdem ich das „Light Phone“ auf Twitter gesehen hatte, kam meins an. Ein Kollege beschrieb es als „einen winzigen Kindle mit eingebautem Telefon“. Das ist ungefähr richtig. Es telefoniert, sendet Texte, spielt Audio ab, navigiert und hat einen Alarm und einen Taschenrechner. Es nimmt keine Fotos auf oder erlaubt keine Apps, und ich erscheine immer als grüne Textblase in den iPhone-Chats meiner Freunde.

Wie ist es also, auf ein Telefon umzusteigen, das „so wenig wie möglich benutzt wird“? In der ersten Woche zog ich es immer wieder aus der Tasche, wie es mir das iPhone beigebracht hatte. Das stumme Telefon hat mich schnell wieder von dieser alten Gewohnheit abgebracht. Es würde mich nur ansehen, und ich es. Dann stellte ich fest, dass es nichts zu tun gab, tippte ein paar Mal darauf, als hätte ich gerade eine wichtige E-Mail gesendet, und steckte es etwas albern zurück in meine Tasche.

Matt Wiley, ein Doktorand an der Trinity Evangelical Divinity School, dessen Telefon mich inspiriert hatte, hatte bereits soziale Medien von seinem Telefon entfernt, wurde aber durch Nachrichten und E-Mails angelockt. „Ich war mit meiner iPhone-Nutzung bereits ziemlich minimal, aber ich fand mich immer noch dabei, dass ich es mehr benutzte, als ich wollte“, sagte er mir. „Ich fand, dass ich jeden kleinen Moment ausfüllen würde. Ich würde einfach mein Handy zücken. Ich weiß nicht einmal, was ich damit machen würde – gedankenloses Klicken.“

Ich habe auch ständig auf E-Mails geantwortet, Nachrichten gelesen oder Podcasts gehört. Ich habe wenig Stille in meinem Leben, außer in absichtlich ruhigen Zeiten, aber diese Zeiten sind fast immer morgens. Am Abend ist mein Geist vollgestopft mit Diskussionen, Gedanken, Dilemmata, E-Mails und Familienangelegenheiten.

Durch die Trennung des Telefons vom Computer ergaben sich einige unerwartete Vorteile. Zuerst hatte ich konzentrierte Zeiten, in denen ich konzentrierter arbeiten konnte. Wenn ich nicht am Computer war, fühlte ich mich weg – frei von dem Gefühl der Dringlichkeit, etwas zu überprüfen.

Aaron Griffith, Geschichtsprofessor am Whitworth College, benutzt seit letztem Herbst ein Low-Tech-Telefon. Er bemerkte nicht nur die „sabbatauslösenden“ Vorteile, wenn es am Telefon nichts zu tun gibt, sondern auch, wie es konzentriertes Arbeiten ermöglicht. Er liebt es, dass er mit einem Buch und seinem Telefon in ein Café gehen und das Buch trotzdem lesen kann. Das Telefon lenkt seine Aufmerksamkeit nicht ab.

Griffith, der zugibt, die App-zugängliche Welt zu genießen, weiß sogar zu schätzen, dass Low-Tech-SMS „keinen Spaß macht“. Es ist effektiv, sagt er, „aber es wird Sie nicht einsaugen.“ Der Touchscreen des Telefons reagiert etwas lethargischer als ich möchte. Es zwingt mich, langsamer zu werden, geduldig zu sein und Entscheidungen darüber zu treffen, ob ich wirklich eine SMS schreiben oder nur auf ein persönliches Gespräch warten möchte.

Hauptsächlich fühle ich mich, als hätte ich mein Gehirn zurückbekommen, aber auch meine sensorische Aufmerksamkeit. Der wichtigste Vorteil für mich war die Klarheit des Geistes und die Zeit zum Nachdenken. Nach einem Monat fühle ich mich in meinem eigenen Kopfraum viel kohärenter. Nachdem mein Körper vollständig erkannt hatte, dass es keinen Grund gibt, mein Telefon für irgendetwas herauszuholen, fing ich an, mich mehr als zuvor auf Gerüche, Geräusche und Anblicke zu konzentrieren. Auch meine Gebete haben zugenommen, und zwar mehr im Sinne der Fürbitte als der Bitte um persönliche Gefälligkeiten.

Was ich von meinen Schülern und mir selbst gelernt habe, ist: Nichts davon ist Zauberei. Ich kann beschäftigt und „always on“ sein, egal ob ich ein Smartphone habe oder nicht. Der Wechsel hat meine täglichen Rituale nur so durcheinander gebracht, dass ich überdenke, wie ich körperlich und emotional in den Räumen navigieren soll, in die Gott mich gestellt hat.

Für mich war die erschreckendste Zeile in den Psalmen immer: „Sei still und erkenne, dass ich Gott bin“ (Psalm 46,10). Auf unauffällige Weise linderte der Wechsel zu einem Low-Tech-Telefon meine Angst vor der Stille, indem es Ruhe in ein Dutzend kleiner Phasen meines Tages zwang.

Aber das bedeutet nicht, dass wir die Geräte wechseln müssen. Das Löschen von E-Mail- oder Social-Media-Apps, das Schalten unseres Telefons für bestimmte Zeiträume in den Flugzeugmodus oder das Umschalten auf Graustufenbildschirme sind alles Möglichkeiten, um uns dabei zu helfen, unsere Beziehung zu dem Computer in unserer Tasche neu zu bewerten.

Dru Johnson ist Direktor des Center for Hebraic Thought, lehrt Bibelwissenschaft und Theologie am King’s College in New York City und ist Autor von Menschliche Riten: Die Macht von Ritualen, Gewohnheiten und Sakramenten.

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