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Die zeitlose Anziehungskraft von Tutanchamun

Aus der Februar-Ausgabe 2022 von Apollo. Vorschau und Abonnieren hier.

Über Tutanchamun lässt sich mit Sicherheit nur sagen, dass er ein konterrevolutionärer König war. Vor ihm hatte der Pharao Echnaton, eine faszinierende und komplexe Figur, die der Ägyptologe James Henry Breasted als „das erste Individuum in der Menschheitsgeschichte“ bezeichnete, die altägyptische Religion völlig neu gestaltet und einen monotheistischen Sonnenkult geschaffen. Tutanchamun (der wahrscheinlich Echnatons Sohn war, aber möglicherweise sein Enkel oder sogar jüngerer Bruder war) kehrte zu den alten Göttern zurück, und als er im Alter von etwa 18 Jahren starb (wir wissen nicht wie), hinterließ er ein konservatives religiöses Erbe .

Dieses Jahr, das den 100. Jahrestag der Öffnung seines Grabes markiert, wird für Tutanchamun ein großes Jahr. Im Geschätzt: Wie Tutanchamun ein Jahrhundert geprägt hatChristina Riggs, eine Gelehrte der modernen Geschichte der Ägyptologie, geht nicht auf die Details des Lebens und Sterbens des Pharaos ein, sondern untersucht stattdessen seine Bedeutung als politische Figur in der Neuzeit. Dies ist keine Geschichte der 18. Dynastie, sondern des 20. Jahrhunderts.

Der Moment der Entdeckung des Grabes Ende 1922 kam zu einem wichtigen Wendepunkt in der modernen ägyptischen Geschichte. Nach der Volksrevolution 1919 war Ägypten von seinen britischen Besatzern gerade in die Unabhängigkeit entlassen worden. In den nächsten hundert Jahren diente Tutanchamun einer Reihe unterschiedlicher Ziele – als ägyptischer Nationalheld, Symbol afrikanischer historischer Größe und aus einem anderen Blickwinkel als Stolz der kolonialen Ägyptologie.

Riggs verwendet Tutanchamun, um die Geschichte Ägyptens als Nation und der Ägyptologie als Disziplin zu erzählen. Dies ist keine triumphalistische Darstellung der universellen Schönheit der ägyptischen Kunst, sondern eine komplexe Darstellung der sich wandelnden Machtverhältnisse und Museumskulturen des 20. Jahrhunderts. Eine schwierige Geschichte, auf die das Buch häufig zurückkommt, ist der Bau des Hochdamms in Assuan und die anschließende Umsiedlung von Menschen und alten Tempeln in Nubien. Tutanchamun wurde angeworben, um internationale Museumstouren durchzuführen, Spenden zu sammeln und das Bewusstsein für die archäologischen Rettungsmissionen zu schärfen.

Elizabeth Taylor und ihr damaliger Ehemann Ausstellung „Treasures of Tutanchamun“ (17

Elizabeth Taylor und Senator John Warner bei der Ausstellung „Treasures of Tutanchamun“ (17. November 1976–15. März 1977). Mit freundlicher Genehmigung der National Gallery of Art, Washington, DC, Galeriearchiv

Im Laufe der Geschichte tauchen eine Vielzahl überzeugender Figuren auf und wieder auf. Howard Carter, der Entdecker des Grabes, spielt natürlich eine herausragende Rolle. Aber auch weniger bekannte Archäologen wie Christiane Desroches Noblecourt – Ägyptologin, Mitglied des französischen Widerstands und Tutanchamun-Enthusiastin, die sich in den 1960er Jahren international für die Rettung der durch den steigenden Wasserspiegel des Nils bedrohten Tempel einsetzte. Wie Riggs sich erinnert, war sie eine so einflussreiche Persönlichkeit in Ägypten, dass die Regierung 1956, nachdem Frankreich, Großbritannien und Israel Ägypten angegriffen hatten, an die UNESCO schrieb, alle Akademiker und Gelehrten aus diesen Ländern zu verbieten, „mit Ausnahme von Madame Desroches Noblecourt, falls sie es tut gewünscht’.

Riggs webt auch ihr eigenes Leben durch die Erzählung. Von ihren ersten Begegnungen mit Tutanchamun in einer Schule in Ohio über ihre Ausbildung in Brown und Oxford bis hin zu ihrer Zeit, die sie in Museen und Archiven verbrachte, zeichnet sie ihren eigenen Platz in Tutanchamuns Geschichte (und Tutanchamuns Platz in ihrer) auf. Sie beschreibt die Entfremdung, die sie als Frau aus einer bescheidenen Familie im Mittleren Westen empfand, die es nach ihren Worten „gerade in die Mittelschicht geschafft hatte“, sich mit der anglophonen Elite auf beiden Seiten des Atlantiks vermischte, und die Trauer über den Verlust ihres Vaters bevor er sehen konnte, wie sie irgendetwas davon tat. Diese Autorenbemerkungen sind unaufdringliche, aber überzeugende, passende Ergänzungen zu einem Buch, das zeigt, wie viele verschiedene Leben von diesem Königsgrab beeinflusst wurden.

In den vergangenen Jahrzehnten hat die Ägyptologie eine wichtige Wendung genommen, da Gelehrte begonnen haben, die Kolonialgeschichte dieser angeblich „neutralen“ und „wissenschaftlichen“ Disziplin anzuerkennen. Seit der Entdeckung des Grabes sind die Ägypter stolz darauf. Mounira al-Mahdeyya, eine Nachtclubsängerin in den 1920er Jahren, veröffentlichte ein Lied, das auf die Zweifler des neuen Ägypten abzielte. Die letzte Zeile lautet: „Wie kannst du sagen, dass du besser bist als wir? Mein Land ist die Wiege der Freiheit und Ägypten ist die Mutter der Zivilisation und wir sind die Kinder von Tutanchamun.’ Im ganzen Land sprachen alle über den neu entdeckten König; Theaterstücke wurden produziert, Artikel geschrieben und Reden gehalten, um ihren weltberühmten Vorfahren zu preisen.

Aber nicht jeder schätzte diesen ägyptischen Stolz. Das Ausgrabungsteam wurde von englischen Archäologen geleitet, und wie in diesem Buch ausführlich beschrieben, fühlen sich die Briten seither für die Entdeckungen verantwortlich. Als Howard Carter beabsichtigte, die Mumie auszupacken, schickte ein Mitglied des Oberhauses des ägyptischen Parlaments ein Telegramm, in dem er sagte, Tutanchamun verdiene den ihm gebührenden Respekt als ägyptischer König und sollte in Ruhe gelassen werden. Aber niemand hörte zu; das Auspacken ging voran.

Bis vor kurzem haben die Geschichtsbücher diesen Ausschluss beibehalten. Aber jetzt, nach der Arbeit von Gelehrten wie Donald Malcolm Reid, Elliott Colla und Ahmed Mekawy Ouda, gibt Riggs den Ägyptern viel mehr Bedeutung. Nassers Kulturminister Tharwat Okasha und Zahi Hawass, der umstrittene Archäologe mit seinem eigenen Sortiment an Replikhüten, spielen beide wichtige Rollen in der jahrhundertelangen Erzählung.

In den späteren Abschnitten des Buches, wo es viel Material gibt, um eine Geschichte aufzubauen und lebende Menschen zu interviewen, ist die ägyptische Seite der Geschichte weitreichend. Wenn es um die frühen Jahre von Tutanchamuns Geschichte geht, in den 1920er und 30er Jahren, sind die Dinge düsterer. Wir wissen zum Beispiel, dass ein riesiges Team von Ägyptern bei der Ausgrabung des Grabes geholfen hat, aber wir wissen fast nichts über sie als Einzelpersonen. Wenn wir Glück haben, bekommen wir einen Vornamen, aber das ist auch alles, worauf wir hoffen können. Dieses historische Schweigen hat sich als sehr schwer zu brechen erwiesen. Eine vollständige ägyptische Perspektive auf die Entdeckung des Grabes von Tutanchamun und seine unmittelbaren Folgen zu erhalten, ist eine Arbeit, die noch getan werden muss.

Tutanchamun, der unergründliche Knabenkönig, der unser Jahrhundert viel effektiver leitet als sein eigenes, beschäftigt sich derzeit mit einem weiteren Kapitel der ägyptischen Nationalgeschichte. Während die Regierung das Zentrum von Kairo verlässt und in die neue Wüstenhauptstadt aufbricht, zieht auch Tutanchamun um – ins Große Ägyptische Museum in Gizeh. In einem großen Spektakel des ägyptischen Nationalismus wird seine berühmte Maske nur wenige Tage vor der für dieses Jahr geplanten Eröffnung des Museums durch die Stadt getragen – und die Debatten über sein Vermächtnis werden weitergehen.

„Treasured: How Tutankhamun Shaped a Century“ von Christina Riggs ist bei Atlantic Books erschienen.

Aus der Februar-Ausgabe 2022 von Apollo. Vorschau und Abonnieren hier.

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