Zeitschrift

CCSI: Coral Crime Scene Investigation

Textkörper des Artikels

Nur wenige Meeresressourcen haben die Menschheit im Laufe der Geschichte mehr fasziniert als die glänzenden, polierten Skelette kostbarer Korallen. Obwohl Korallen aus dem gesamten Farbspektrum poliert und zu Schmuck und anderen wertvollen Objekten verarbeitet werden, sind die roten und rosafarbenen Arten der Korallen Gattung sind vielleicht die begehrtesten.

Bereits vor 25.000 Jahren schmückten paläolithische Menschen die Verstorbenen mit roten Korallenperlen, um sie auf ihre letzte Reise ins Unbekannte vorzubereiten. Der griechischen Mythologie zufolge wurden rote Edelkorallen aus dem Blut der Medusa geboren, das von ihrem abgetrennten Kopf in nahe gelegene Algen sickerte, es rot färbte und zu Stein machte. Die geschätzte blutrote Färbung einiger Korallen Korallen und ihre baumartige Form – ähnlich dem Baum des Lebens – haben dazu geführt, dass sie auf der ganzen Welt zu religiösen Symbolen wurden, die schöne Kunstwerke und mystische Heilmittel zum Schutz vor Giften, bösen Geistern, schlechtem Wetter und mehr inspirierten. Heute treiben Edelkorallen eine Multimillionen-Dollar-Industrie an, wobei hochwertige Rohstoffe bis zu 10.000 US-Dollar pro Kilogramm kosten.

Edelkorallen wachsen und vermehren sich langsam. Forscher sind ernsthaft besorgt, dass die übermäßige Ausbeutung zum Aussterben der am stärksten gefährdeten Arten führen wird. Um einige Beschränkungen für den Edelkorallenhandel einzuführen, wurden 2008 vier Edelkorallenarten in Anhang III des Übereinkommens über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Tiere und Pflanzen (CITES) aufgenommen. Das CITES-Abkommen listet Arten in drei Anhängen auf, die unterschiedliche internationale Handelsbeschränkungen verleihen. Anhang I enthält die strengsten Vorschriften, während Anhang III die wenigsten bietet.

Rote Koralle sitzt an Unterwasserfelsen vor einem schwarzen Hintergrund

Eine kleine Kolonie mediterraner Rotkorallen (Rote Korallen) hängt an einer Felsformation in Cadaqués, Spanien. Korallen, die außerhalb der Sichtweite von Erntemaschinen wachsen, haben bessere Überlebenschancen. Foto von George Tsounis

Um diese Handelsregeln wirksam durchzusetzen, müssen Schmuckhersteller, Strafverfolgungsbehörden und Verbraucher jedoch in der Lage sein, die in Edelkorallenprodukten verwendeten Arten genau zu identifizieren. Dies trägt dazu bei, Käufer vor Betrug zu schützen, sicherzustellen, dass Verbraucherkäufe aus legalen Quellen stammen, und Schmuggler zu erwischen, die eingeschränkte Arten als unregulierte präsentieren. Es ist jedoch leichter gesagt als getan, den Unterschied zwischen Edelkorallenarten zu erkennen. Viele Edelkorallen sehen identisch aus – besonders nachdem sie geschnitten und poliert wurden.

Das hat jetzt ein internationales Forscherteam herausgefunden einen DNA-Test entwickelt, namens Koralle-ID, die in der Lage ist festzustellen, ob verarbeitete Edelkorallenobjekte auf der Beobachtungsliste von CITES stehen oder nicht.

Bertalan Lendvay, forensischer Genetiker an der Universität Zürich in der Schweiz, entwickelt diese Methode seit fast vier Jahren. 2020, er verfeinerte eine bestehende Technik um vorsichtig in Korallenschmuck und Figuren zu bohren, um so wenig wie zwei Milligramm Material zu sammeln – und dann mit einer Methode, die ursprünglich für die Untersuchung alter Knochen entwickelt wurde, die DNA der Koralle zu extrahieren. Indem man sich auf ein Gen konzentriert, mtMutSLendvay und sein Team können nun eine Edelkoralle einer von sechs taxonomischen Gruppen zuordnen und feststellen, ob das Objekt aus einer der vier CITES-geschützten Arten besteht.

Die Forscher haben ihre Technik an kostbaren Korallenobjekten getestet, die vom Schweizer Zoll beschlagnahmt wurden. Grenzbehörden verlassen sich in der Regel nur auf visuelle Schlüsselmerkmale, um Korallenarten zu identifizieren, die zwischen Ländern kreuzen. Überraschenderweise zeigte der Test von Lendvay und seinen Kollegen, dass viele der beschlagnahmten Objekte tatsächlich keine CITES-gelisteten Arten waren.

Ein geschnitztes rotes Korallenboot in einem komplizierten asiatischen Stil.

Diese kostbare Korallenschnitzerei wurde mangels gültiger Papiere vom Schweizer Zoll beschlagnahmt. Foto: Schweizerisches Gemmologisches Institut SSEF

Das sagt Georgios Tsounis, Meeresökologe an der California State University in Northridge, der nicht an der Studie beteiligt war Koralle-ID, das wertvolle Korallenobjekte auf relativ zerstörungsfreie Weise identifizieren kann, ist „ein Durchbruch im Management von Edelkorallen“. Er betrachtet den Gentest als einen Teil eines facettenreichen Ansatzes zur Stärkung des Schutzes von Edelkorallen mit dem Potenzial, politische Maßnahmen, die auf einer ordnungsgemäßen taxonomischen Identifizierung beruhen, leichter umsetzbar zu machen.

Es gibt jedoch einfach nicht genug lokale Behörden, um Fangbeschränkungen durchzusetzen und die illegale Ernte von Edelkorallen zu überwachen. Unsere einzige Chance, wilde Edelkorallen und die von ihnen unterstützten Meeresökosysteme zu schützen, ist laut Tsounis ein verbindliches internationales Abkommen wie CITES.

Ernest Cooper, ein Experte für nachhaltigen Wildtierhandel, der nicht an der beteiligt ist Koralle-ID-Projekt, war Teil eines internationalen Teams, das sich 2007 dafür einsetzte, alle Edelkorallen der Gattung zu besitzen Korallen aufgeführt in CITES unter Anhang II. Dieser Vorschlag wurde knapp abgelehnt. Das Angebot scheiterte teilweise, weil einige Andersdenkende erfolgreich argumentierten, dass es angesichts der Schwierigkeit, zwischen Edelkorallenarten zu unterscheiden, nahezu unmöglich sei, Handelsbeschränkungen durchzusetzen. Cooper sagt, ein genetisches Werkzeug wie Koralle-ID könnte es in Zukunft einfacher machen, zusätzliche Edelkorallenarten zu CITES hinzuzufügen. Es gibt mehr als 40 Edelkorallenarten und es werden ständig weitere entdeckt. Für viele ist wenig über die Gesundheit ihrer Bevölkerung bekannt oder wie viel sie geerntet werden.

Cooper denkt, Gentests mögen KoralleEin Ausweis könnte auch in Fällen nützlich sein, in denen die Strafverfolgungsbehörden Bestätigungsbeweise für die Rechtswidrigkeit eines Objekts benötigen, um Anklage zu erheben. Generell könnten genetische Instrumente dazu beitragen, den Handel mit Arten zu verfolgen, die über die von CITES aufgeführten hinausgehen, um sicherzustellen, dass alle Korallenarten nachhaltig gehandelt werden.

Obwohl die Strafverfolgungs- und Zollbehörden noch nicht aufgegriffen haben KoralleID, sagt Lendvay, dass das Schweizerische Gemmologische Institut SSEF bereits damit begonnen hat, Tests für Privatkunden anzubieten, die die Ursprünge ihrer eigenen kostbaren Korallenobjekte erfahren möchten. Er vermutet, dass der Test zeigen wird, dass mehr wertvolle Korallenarten verkauft werden als bisher angenommen.

Edelkorallen faszinieren die Menschen seit Jahrtausenden. Obwohl sie außergewöhnlich schön sein können, möchte Lendvay die Menschen daran erinnern, dass kostbare Korallen aus fragilen Populationen von Meerestieren stammen und dass jeder, der erwägt, sie zu kaufen, dies im Hinterkopf behalten sollte.

About the author

vrforumpro

Leave a Comment