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Patricia Cornwells Rotorforschung – FLYING Magazine

Als weltweite Bestseller-Autorin von 25 forensischen Thriller-Romanen hat Patricia Cornwell mehr als 100 Millionen Bücher, übersetzt in 36 Sprachen, an Leser in 120 Ländern verkauft. Ihre Romane sind dafür bekannt, dass sie komplizierte, gut durchdachte Handlungsstränge haben, in denen viele tausend Stunden Recherche aufgewendet wurden, um sachliche Details hinzuzufügen, während sich die Handlung entfaltet. Seit 1999 wurde ein Großteil dieser Faktenfindung vom rechten Sitz eines der vielen Hubschrauber aus durchgeführt, die sie besessen und geflogen hat.

Cornwell besaß zwei Bell 407, eine Bell 427 und eine Bell 430, und sie hat im Laufe der Jahre weitere Hubschrauber geleast. Die Privatpilotin mit Drehflüglerberechtigung hat ihre 1.400 Flugstunden durch die Beobachtung von Forschungsstandorten aus der Luft aus einer neuen Perspektive gewonnen. Als Lucy, eine Figur in ihren Romanen, Helikopterpilotin wurde, nutzte Cornwell ihre persönliche Erfahrung als PIC für Drehflügler, um der Geschichte eine solide Ebene an Genauigkeit und Glaubwürdigkeit zu verleihen.

Derzeit ist ihr 25. Buch „Autopsy“ erschienen, das den Ermittlungen von Dr. Kay Scarpetta folgt, der langjährigen Protagonistin in Cornwells Büchern. In Cornwells Reise sind ihr Leben als Autorin und Helikopterpilotin stärker miteinander verflochten, als Sie vielleicht annehmen. Als ich kürzlich mit ihr sprach, wurde deutlich, dass die Hartnäckigkeit, die Scarpetta in Cornwells Büchern an den Tag legt, eine Eigenschaft ist, die beide Frauen teilen.

FLYING-Magazin (FM): Von den vielen Helikoptern, die Sie besessen haben, welchen haben Sie am liebsten geflogen?

Patricia Cornwell (PC): Ich bin schon viele Bells und einige Euro-Helikopter geflogen, aber der Bell 407 gefällt mir sehr gut. Ich mag Handfliegen – für mich ist das der Nervenkitzel beim Fliegen von Helikoptern. Sie sind die Tänzer der Lüfte … Sie können rückwärts, seitwärts, aufwärts, abwärts gehen oder sich überhaupt nicht bewegen. Ich liebe es, aber es erschreckt mich zu Tode. Ich bin nervös, bevor ich zum Fliegen gehe, und immer erleichtert, wenn es vorbei ist. Während des Fluges sage ich mir jedoch: ‚Ich kann nicht glauben, dass ich das tue.’

SCHNELL 6

FM: Name one person you’d like to fly with, living or dead.
PC: Leonardo da Vinci

FM: If you could fly any airplane or helicopter, what would that be?
PC: Richard Branson’s VSS Unity spaceplane.

FM: What one airport would you most want to fly
into someday?
PC: Heathrow in London.

FM: What has been aviation’s biggest innovation?
PC: The airplane itself. If not for the Wright brothers, “Captain Kirk” might not have gone into space recently.

FM: What one advantage has being a helicopter
pilot given you?
PC: It’s given me the confidence that I can do something that seems impossible.

FM: When you’re not flying, what would you rather be doing?
PC: Writing, because in both cases, I can go somewhere

FM: Die Zeit, die Sie mit Schreiben und Recherchieren verbringen, muss anstrengend sein. Können Sie mit dem Fliegen von Hubschraubern dem entkommen?

PC: Ja, ich denke, Fliegen ist mein glücklicher Ort, weil es mir eine wichtige Lektion fürs Leben beigebracht hat. Beim Fliegen sollten Sie an nichts anderes denken. Es trainiert dich, im Moment zu leben. Du darfst keine Ablenkungen haben. Du musst lernen, dich auf alles zu konzentrieren, was du tust. Meine Freundin Billie Jean King hat oft gesagt, man solle einfach am Ball bleiben, denn wenn man den Fokus verliert, geraten die Dinge aus den Fugen.

FM: Scarpetta beweist in Ihren Romanen eine hohe Beharrlichkeit in ihrer Arbeit. Was haben Sie von ihr gelernt, wenn es um sicheres Fliegen geht?

PC: Ich versuche tatsächlich, Scarpettas Persona anzunehmen, wenn ich fliege. Sie ist so besonnen über das, was sie tut. Ich greife nie zu einem Schalter, bis ich sicher bin, welcher Schalter es ist, denn wenn man es im Cockpit eilig hat, kann man viel Ärger bekommen. Als forensische Ermittlerin muss Scarpetta scharfsinnig sein, wenn sie diese Tatorte betritt, und ich versuche, dieselbe Art von Mentalität zu haben, methodisch vorzugehen, mich auf jede Kleinigkeit zu konzentrieren, meinen Scan aufrechtzuerhalten und selbst darauf zu achten, was und der Hubschrauber tun.

Cornwell sagt, das Fliegen von Hubschraubern habe es ihr ermöglicht, produktiver und achtsamer zu sein. [Courtesy: Patricia Cornwell]

FM: Gibt es persönliche Angewohnheiten, die Sie auf Ihrem Weg zum Bestsellerautor entwickelt haben und die Ihnen auch beim Fliegen gute Dienste geleistet haben?

PC: Ich denke, es ist einfach der Versuch, sehr genau auf meine Umgebung zu achten und Achtsamkeit in jedem Aspekt meines Lebens zu haben. Ich sage den Leuten die ganze Zeit, bevor Sie einen Hubschrauber landen, wissen Sie, was unter Ihnen ist. Und das ist ein sehr gutes Mantra, um große Entscheidungen im Leben zu treffen. Stellen Sie sicher, dass Sie wissen, worauf Sie sich festlegen, bevor Sie es tun. verpflichte dich zu nichts, bis du sicher weißt, was da ist. Egal, ob es sich um Verträge oder ein Geschäft handelt, versuchen Sie, achtsam zu sein und alle Daten zu sammeln, die Sie können, denn das wird Sie schützen.

FM: Hat das Fliegen von Helikoptern es Ihnen ermöglicht, die Zeit zu verkürzen und mehr Forschung in Ihren Tag zu integrieren?

PC: Absolut. Der erste Weg, wie ich anfing, Hubschrauber zu benutzen, war, zu Orten zu gehen, an denen ich nach einer Szene recherchierte, die ich in mein Buch aufnehmen wollte. Einmal flog ich mit einem Bell Jet Ranger von Richmond, Virginia, zu einer archäologischen Ausgrabungsstätte auf Jamestown Island, was einen 15-minütigen Flug, aber ein paar Stunden mit dem Auto entfernt war. Nachdem ich den ganzen Tag mit den Archäologen gegraben hatte, war ich mit rotem Lehmschlamm bedeckt. Als ich zurück zum Helikopter ging, der mitten auf einem Feld saß, stand da dieser Typ einfach da und starrte mich mit offenem Mund an. Er sagte, er versuche nur herauszufinden, was ich tat. Ich sah ihn direkt an und antwortete, dass ein Mädchen irgendwie zur Arbeit kommen muss. Und dann sprang ich in den Helikopter und flog davon.

FM: Wie war es, mit Ihrem Helikopter zu Meetings und Events zu fliegen?

PC: Das Fliegen von Helikoptern hat mir ermöglicht, Dinge zu tun, die ich nicht hätte tun können, wenn ich keinen Zugang zu einem gehabt hätte. Eine meiner coolsten Landungen war wahrscheinlich vor 20 Jahren, als ich zu einer Signierstunde in eine Buchhandlung kam. Die Linie war um das gesamte Einkaufszentrum herum. Sie [had] den sicheren Bereich verlassen, und ich kam mit meinem Helikopter zu meiner Signierstunde. Eine weitere lustige Ankunft war die Landung im NASA Langley Research Center in Virginia. Ich fliege rein und schaue direkt auf den Hangar, in dem Neil Armstrong und Buzz Aldrin in den 60er Jahren einige ihrer Moonwalk-Trainings absolvierten, bereit, sich davor niederzulassen, während die Leute warteten. Sie können nicht anders, als sich eingeschüchtert zu fühlen, wenn Sie Ihren Hubschrauber in einer NASA-Einrichtung landen. Ja, es ist eine großartige und glorreiche Art, einen Auftritt zu haben.

FM: Der Arbeitsmarkt steht Helikopterpiloten offen. Was müssen wir tun, um mehr Frauen in die Flugausbildung zu bringen?

PC: Es muss mehr Botschaften darüber verbreitet werden, dass Frauen beruflich Helikopter fliegen können, wobei der Schwerpunkt im Militär darauf liegen sollte, dass Frauen eine Helikopterausbildung absolvieren – weil es sehr teuer ist. Wenn ich mit Frauen sprechen würde, die Pilotinnen werden, würde ich sagen, dass sie in der Lage sein müssen, mit Nachdruck Nein zu sagen, wenn sie einen CEO bei schlechtem Wetter fliegen, und er sagt, er muss nach Hause. Sie muss die PIC sein, den Flug leiten. Ich denke, Frauen können in allem großartig sein, aber sie geben mit Sicherheit hervorragende Piloten ab.

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