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Nish McCrees Sammlung afrikanischer Kunst

mJeder Sammler betrachtet seine Arbeit an dem Punkt als erledigt, an dem er zum ersten Mal ein neu erworbenes Stück an der Wand hängt, auf einem Sockel positioniert oder auf einem Bildschirm spielt. Für die in Amerika geborene und in Ghana lebende Sammlerin Nish McCree ist dies genau der Moment, in dem ihre Arbeit beginnt. „Für mich geht es beim Sammeln von Kunst mehr um das Engagement“, sagt sie. „Es ist wichtiger, am Kunstökosystem beteiligt zu sein, als nur schöne Objekte zu sammeln.“

In den letzten zehn Jahren hat McCree Arbeiten von Künstlern aus Afrika und der Diaspora des Kontinents gesammelt. Sie hat eine Sammlung von mehr als 80 Werken zusammengetragen, die figurative Malerei, Porträts, Collagen, Masken und abstrakte Werke von aufstrebenden und mittelständischen afrikanischen Künstlern umfasst. Ihre Sammlung befindet sich derzeit in ihrem Haus in Accra und ihr Geist lebt auch virtuell auf ihrer neu eingeführten digitalen Plattform, der Cowrie Culture, wo McCree Künstlern, Sammlern und Kulturschaffenden in der Kunst in Afrika Bildung und Unterstützung bei der beruflichen Entwicklung bietet. Auf diese Weise liegt der Schwerpunkt von McCrees Sammlung nicht auf einem -ismus, einer bestimmten Trope oder einem Thema, sondern auf Aktion – das Tun, das Eintreten, das Unterstützen, das mit dem Erwerb eines Kunstwerks einhergeht.

McCree wurde im amerikanischen Süden in Citronelle, Alabama, geboren, wo sie als Kind bestaunte, wie ihre Großmutter, eine begeisterte Sammlerin und Herstellerin, in ihrem Haus Volkskunst, Schmuck und antike Sammlerstücke synthetisierte. McCree lernte von ihrer Großmutter, dass „selbst das Herstellen von Marmelade oder Steppdecken“ eine Möglichkeit war, Menschen zusammenzuhalten, die Gemeinschaft und eine gemeinsame Identität zu fördern. Diese traditionellen Kunstformen halfen ihr zu verstehen, wie die Auseinandersetzung mit Kunst Intimität und Zusammenkommen beinhaltet. Das Leben mit diesen Objekten half ihr zu verstehen, wie Ästhetik ein Leben prägen kann.

Einige der frühesten Stücke, die sie kaufte, waren Gemälde des in Washington, DC lebenden abstrakten Künstlers Rushern Baker IV im Jahr 2015. Sie ging in sein Atelier und war so begeistert von seiner Arbeit, dass sie sofort zwei kaufte. McCree war fasziniert von dem Künstler, der erklärte, dass seine Werke eine Ode an den afroamerikanischen Künstler Sam Gilliam seien, den abstrakten Farbfeldmaler, der mit der Washington Color School der 1950er Jahre in Verbindung gebracht wurde. Durch Bakers intensive Prüfung und das Studium von Gilliams Werk hatte McCree das Gefühl, ein Stück afroamerikanische Kunstgeschichte zu kaufen. Sie wusste wiederum, dass sie als Sammlerin auch ihren Teil dazu beitragen konnte, die Geschichte der afroamerikanischen Kunst zu erzählen, indem sie jüngere Künstler unterstützte.

Nish McCree-Kunstsammlung

Eric Adjei Tawiahs Café2020, hängt in der Frühstücksecke. Im Vordergrund steht Kofi Awuyahs Geschenk der Ernte 12019. Foto: Michael Abaya

Sie hatte den brennenden Wunsch, in Afrika zu leben und zu arbeiten. „Dies war ein Traum, den ich mir erfüllen wollte, seit ich ein kleines Mädchen war.“ Schließlich verwirklichte sie dieses Ziel, als sie 2008 für ein Jahrzehnt nach Tansania zog. Später zog sie in ihr derzeitiges Zuhause in Accra, wo sie für die Vereinten Nationen im Bereich internationale Entwicklung berät. Als sie Afrika zu ihrer Heimat machte, erkannte sie, dass „Sammeln um des Sammelns willen nicht mehr ausreicht“.

Ungefähr zu dieser Zeit, im Jahr 2018, begann sie zusammen mit ihrem Ehemann Ofotsu Tetteh-Kujorjie zu sammeln. Durch ihre Recherchen und Recherchen zu neuen Künstlern sah sie so viele Möglichkeiten, wie sie mit dem Künstler als informelle Mentorin und Mäzenin zusammenarbeiten konnte. Die Leute wissen nicht unbedingt, dass 1.000 Dollar viel dazu beitragen können, einen Künstler hier zu unterstützen.’

Dieser missionsgetriebene Sammelprozess und diese Überzeugung führten sie zu einigen wichtigen Erfolgen. „Ich erinnere mich, als ich vor Jahren zum ersten Mal auf Amoako Boafos Arbeit stieß, fühlte ich mich so gezwungen, mein Bestes zu geben, um diese Werke zu bekommen.“ Das war 2018, vor Boafos erster großer Einzelausstellung bei Roberts Projects in Los Angeles und vor jeglichen Auszeichnungen und Ruhm. Als McCree den Künstler kennenlernte, hatte er noch nicht einmal eine Galerie. „Seine frühen Arbeiten hatten etwas ganz Besonderes“, sagt sie, „das sich wirklich wie „wir“ anfühlte – eine Porträtmalerei und einen Stil, den ich vorher noch nie gesehen hatte.“

Ihre erfolgreiche Erfolgsbilanz mit außergewöhnlichen Künstlern ließ sie lange Zeit glauben, sie habe „ein magisches Auge“. Künstler für ihre Sammlung findet sie nicht nur durch Glück, sondern auch über konventionellere Kanäle wie Instagram, Kunstzeitschriften, Gespräche mit anderen Sammlern und vor allem durch Empfehlungen von Künstlern. McCree hat keinen formellen Berater, aber in ihrem Netzwerk gibt es einige für freundliche, anonyme Gespräche. Ihre Verhaltensregeln sollen eine Bindung zu jedem Künstler aufbauen: „Ich nehme mir die Zeit, die Beziehungen wirklich zu entwickeln, den Fortschritt zu verfolgen, die Erzählung zu verstehen und zu verstehen, was der Künstler mit seiner Praxis zu tun versucht.“ Zum Beispiel ist sie eine Anhängerin neuer Künstler wie Tjaša Rener, einer slowenischen figurativen Malerin, die seit einem Jahrzehnt in Ghana lebt und arbeitet und die neueste Künstlerin ist, die McCree ihrer Sammlung hinzugefügt hat. Sie hat „diese Art, figurative Malerei in kindlich-skurriler Essenz zu interpretieren, aber nicht in eine Formalität gezwungen“.

Sogar auf der Cowrie Culture stellt sie Künstler aus, die sie vielleicht schon seit Jahren kennt. Die erste Ausstellung, die sie 2021 in Accra veranstaltete, war der Arbeit von Michael Aboya gewidmet – „jemand, an den ich so sehr glaube […] Er ist ein brillanter junger Fotograf, der auch Adobe-Botschafter für ganz Afrika ist.“ Jedes Werk ist mit einem kleinen Gedicht versehen und von exquisiter Intimität. “Selbst auf dem Kontinent”, sagt McCree, “wissen viele Leute nicht, was für ein Juwel er ist.”

Collin Sekajugos „Das ist Uganda“.

Eine Arbeit von Collin Sekajugo Das ist Uganda Serie, 2020, hängt im Wohnzimmer. Sekajugo wird Teil des Uganda-Pavillons auf der Biennale in Venedig 2022 sein. Foto: Michael Abaya

McCree glaubt, dass es wichtig ist, ihre eigene Generation zu sammeln, weil zeitgenössische Künstler „uns unsere Zeit zurückgeben“. Wichtig ist die Unmittelbarkeit und Frische. „In 20 Jahren werden wir auf die Werke aus dieser Zeit zurückblicken und feststellen, dass wir an einem Wendepunkt standen.“ Beispielsweise enthält eine neuere Arbeit des Multimediakünstlers Collin Sekajugo ein Bild einer Maske aus der Covid-Pandemie. Kürzlich wurde bekannt gegeben, dass Sekajugo Uganda im allerersten Pavillon des Landes auf der Biennale in Venedig im April 2022 vertreten wird. „Ich war so gerührt, als sie mich anriefen, um mir die Neuigkeiten mitzuteilen, denn er war einer von mir frühe Künstler, die ich kaufte, als ich nach Ghana zog. Ich bin so stolz auf das, was er erreicht hat und wohin seine Karriere geht.“

Es sind nicht immer rekordverdächtige Künstler und Überraschungshits der Kunstwelt, nach denen McCree Ausschau hält. Kürzlich hat sie sich einen kleinen Benin-Miniaturkopf gekauft, weil sie sich mehr für historische Kunst aus Afrika interessiert. „Mit dem Traditionellen gibt es noch mehr zu entdecken […] die Zeitleiste und Geschichte. Sie müssen wissen, was passiert ist, bevor Sie zu dem kommen, was jetzt mit Ihnen passiert.’ Diese älteren Werke sind wichtig, wenn man die Geschichte der afrikanischen Kunst zusammensetzt, denn „so viel Kunst von unserem Kontinent geht über den Kontinent hinaus. Wir haben in vielen afrikanischen Ländern keine große Sammlerbasis. Einige Märkte sind anders, wie Nigeria und Südafrika, aber in Ghana hatten wir in den letzten fünf bis sieben Jahren diesen enormen Boom an zeitgenössischen ghanaischen Künstlern, und nichts davon ist hier geblieben.“

McCree glaubt, dass die älteren westafrikanischen Stücke, die sie begonnen hat, ihrer Sammlung hinzuzufügen – darunter eine Akuaba-Fruchtbarkeitsfigur aus dem 19. Jahrhundert, eine D’mba-Schultermaske und eine Bansonyi-Schlangenfigur, die beide vom guineischen Baga-Volk hergestellt wurden – bedeutsam sind dafür, das Zeitgenössische zu sehen, weil sie das neue Werk verankern, es an eine Tradition und eine Geschichte binden, die bedeutet, dass zeitgenössische Werke nicht nur als Schmuck angesehen werden. Je mehr man sich ältere Stücke ansieht, desto mehr Türen öffnen sich und man sieht Dinge, die man nicht gesehen hat. Sie sehen die Vergangenheit in der Gegenwart gespiegelt und sogar umgekehrt. Ich warte immer darauf, dass jemand dies anerkennt.’ Die älteren Stücke sind ihr Versuch, diese Vorstellungen von „was eine interessantere Kunstsammlung sein kann“ auszugleichen. Wenn ich mit einer Sammlung eine Geschichte über einen Zeitraum erzählen müsste, wie viele Lücken hätte ich und was wäre nötig, um diese Lücken mit bedeutenderen Stücken der modernen Kunstbewegung zu füllen – moderner Kunst aus Afrika.“

Bei McCrees Projekt geht es nicht nur darum, Arbeit mit der Vergangenheit in Verbindung zu bringen. Einer der Künstler in ihrer Sammlung ist Elolo Bosoka, ein Doktorand in der Abteilung für Malerei und Skulptur an der KNUST in Kumasi, Ghana, der kürzlich auf der 1:54 Contemporary African Art Fair in London ausgestellt wurde und bei einem Solo herausragte Ausstellung bei Christie’s im Jahr 2021. Bosoka spielt mit Materialität, dem gefundenen Objekt und wie das Alltägliche in abstrakte skulpturale und architektonische Stücke umgewandelt werden kann. McCree sagt: “Er dreht diesen Begriff der Figuration auf die Seite und zeigt uns, wie wir uns mit alltäglichen Objekten, mit denen wir leben, auseinandersetzen und sie in einem anderen Licht sehen müssen, als sie zu unseren menschlichen Geschichten beitragen.” Sie sagt voraus, dass Bosoka eines Tages Professor in Ghana sein wird. „Er kann kritische und wissenschaftliche Artikel schreiben. Es ist wichtig, dass andere Künstler diese Tiefe von einem ihrer Kollegen sehen.

Dieser kritische Diskurs über den Boom der zeitgenössischen Kunst ist wesentlich für die Schaffung des Kunstökosystems in Afrika, das McCree so unerbittlich fördert. „Als Ökosystem stehen wir vor einer großen Herausforderung mit dem, was Sarah Elizabeth Lewis sagt, nämlich der „Überausstellung von Werken und der Untertheoretisierung von Werken.“ Sie glaubt, dass es von entscheidender Bedeutung ist, dieses Problem zu beheben. „Wenn über Sie nicht geschrieben oder in die Kunstkritik einbezogen wird, ist es schwer zu sehen, wie Ihre Arbeit in Zukunft nachhaltig sein wird. Wir brauchen ein stärker entwickeltes Ökosystem, das Schriftsteller, Kunsthistoriker, Kuratoren und berufliche Entwicklungsmöglichkeiten sowie eine solide Sammlerbasis umfassen muss, um die Arbeit der Künstler zu stärken.“

Indem sie sich in Ghana niederließ und ihre Sammlung aufbaute, wollte McCree die Tradition des Sammelns in einen Akt des Engagements übersetzen und zeigen, was zeitgenössische Kunst für eine Gesellschaft bedeutet. „Kunst ist eine Möglichkeit, Wirtschaftswachstum und Unternehmertum zu informieren. Wir sind ein Kontinent der jungen Menschen, und die Regierung kann nicht jedem einen Job geben, also können die Kreativwirtschaft im Allgemeinen und die zeitgenössische Kunst zu diesem Wohlstand beitragen.“ Ihre Sammelpraxis ergänzt ihren Blick auf die internationale Entwicklung: „Menschen können im Kunstsektor erfolgreich sein, und sie können dies mit Kreativität und Zielstrebigkeit in einem Bereich tun, zu dem sie sich bereits von Natur aus hingezogen fühlen. Diese Fürsprache ist das Herzstück dessen, was ich als Sammler tue.“

Diese künstlerischen Untersuchungen haben es McCree ermöglicht, die Herausforderungen und Möglichkeiten, denen sich Künstler gegenübersehen, aus erster Hand zu sehen. Zum Beispiel gibt es anhaltende Probleme im Zusammenhang mit dem Mangel an Ausstellungsräumen und der Möglichkeit, die Arbeit physisch zu teilen. Ihr Engagement und ihre Förderung als Sammlerin haben sie jedoch auch dazu gebracht, positive Veränderungen in der Kunst zu sehen world: „Es ist aufregend zu sehen, wie junge Erwachsene in Ghana begeistert genug sind, um zu recherchieren und ein formelles Engagement in der Kunstwelt als Berater und Händler zu beginnen, ebenso wie es zu sehen ist, wie Künstler anderen Künstlern helfen, Ressourcen zu teilen. Eines unserer sehr jungen, von Erwachsenen geführten Künstlerkollektive wurde 2017 gegründet und startet nun eine Zusammenarbeit mit Phillips. Es ist ermutigend für mich zu sehen, wie es zu wirtschaftlichem Wachstum und sozialer Entwicklung für junge Unternehmer und Künstler führen kann – ich liebe das.“

Obwohl sie ihre Sammlung noch nicht offiziell gezeigt hat, beinhaltet die Zukunftsvision für die Sammlung, sie mit einem breiteren Publikum zu teilen. McCree möchte, dass die Sammlung für wissenschaftliche und akademische Untersuchungen genutzt wird, vielleicht als Teil eines Kulturzentrums oder eines aufstrebenden akademischen Raums. „Es kann anderen helfen, etwas über Kunst zu lernen oder einen Lehrplan für zeitgenössische Kunst zu erstellen. Können Sie sich diese architektonisch erstaunliche Einrichtung mit einem Grünflächen-Skulpturengarten, einem Kinderkulturzentrum und dieser Idee von Künstlern vorstellen, die sich mit dem akademischen Zentrum und dem Raum auseinandersetzen, und Sie setzen alles dort hin?’ Es gibt sicherlich etablierte ghanaische Talente, die helfen könnten, diesen Fantasieraum zu gestalten: David Adjaye zum Beispiel oder Ibrahim Mahama. Es wäre so großartig und ehrgeizig wie die missionsgeführte Sammlung, die es beherbergen würde.

Für McCree ist diese Erhabenheit eine Notwendigkeit. „Wir müssen Dinge auf außergewöhnliche Weise tun, denn in Afrika modellieren wir ständig Möglichkeiten und modellieren, was es bedeutet, mit Kühnheit hervorzutreten – und dies auf eine Weise, die atemberaubend und von Weltklasse ist, weil wir so viele haben andere Erzählungen, die uns auf diesem Kontinent umgeben, die nicht zeigen, was sonst noch vor sich geht.’ McCree sammelt mit einem Zweck; Ihre Fähigkeit, Talente zu finden, bevor sie die Mainstream-Kunstwelt erreichen, ist außergewöhnlich, aber auch ihre Überzeugung, dass ihre Sammlung „mit Grandeur“ ausgeführt werden muss.

Ab Ausgabe März 2022 Apollo. Vorschau und Abonnieren hier.

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