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Kongress, Senkung der Kinderbetreuungskosten für Familien

Da der Kongress Gesetze zur Stützung der Wirtschaft anstrebt, sollte die Kinderbetreuung ein Kernstück jedes Wirtschaftsplans sein.

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Eine Kindertagesstätte in British Columbia, Kanada. In den Industrieländern sind die Vereinigten Staaten ein Ausreißer in Bezug auf ihre geringe finanzielle Unterstützung für die Betreuung von Kleinkindern. (Provinz British Columbia / Flickr)

Die chronische Leugnung der öffentlichen Rolle unseres Landes bei der Aufrechterhaltung eines gesunden Kinderbetreuungssektors ist unhaltbar. Das US-Finanzministerium nennt das Kinderbetreuungssystem des Landes „nicht praktikabel“. Die Gebühren für die Kinderbetreuung übersteigen in einigen Bundesstaaten die Wohnkosten und die Studiengebühren. Während Eltern enorme Kostenlasten schultern, verdienen Erzieherinnen und Erzieherinnen Hungerlöhne. Auch Kinder leiden unter den Folgen. Qualitativ hochwertige Programme – solche mit ausreichenden Ressourcen, um Umgebungen zu schaffen, die Kinder sicher und gesund halten und ihr Lernen unterstützen – sind für viele Familien unerreichbar.

Unsere Missachtung der Bedeutung der Kinderbetreuung ist aus ökonomischer Sicht kurzsichtig. Investitionen in hochwertige Kinderbetreuung und frühkindliche Bildung zahlen sich langfristig für die Wirtschaft aus. Neben der Stabilisierung von Arbeit und Einkommen für die Eltern werden Kinder, die an qualitativ hochwertigen Programmen teilnehmen, besser auf die Schule vorbereitet und erzielen bessere Ergebnisse, einschließlich höherer Einkommen, bis ins Erwachsenenalter. Aus diesem Grund hat sich jedes Industrieland der Welt entschieden, in seine jüngsten Kinder zu investieren – um Kinder, Eltern und die Wirtschaft zu unterstützen. Doch vor der Pandemie war die frühe Kindheit in den Vereinigten Staaten so stark unterfinanziert, dass weniger als jedes sechste Kind, das Anspruch auf finanzielle Unterstützung bei der Kinderbetreuung hatte, Hilfe erhielt.

In einer Senatsanhörung letzte Woche stimmten demokratische und republikanische Gesetzgeber darin überein, dass Familien Hilfe bei der Kinderbetreuung benötigen – hatten jedoch große Unterschiede in ihren Ansätzen. Die Demokraten haben eine deutliche Ausweitung der öffentlichen Mittel für die Kinderbetreuung vorgeschlagen, um die Erschwinglichkeit, den Zugang und die Entschädigung für Anbieter zu verbessern. Die Republikaner schlugen Änderungen des geltenden Rechts vor, ohne die Mittel wesentlich zu erhöhen – und verpassten die entscheidende Komponente dessen, was zur Bewältigung der Krise erforderlich ist. Es bedarf erheblicher öffentlicher Mittel, um die Kluft zwischen dem, was sich die Familien leisten können, und den hohen Pflegekosten zu überbrücken.

Kinder, die an qualitativ hochwertigen Programmen teilnehmen, sind besser auf die Schule vorbereitet und haben bessere Ergebnisse, einschließlich höherer Einnahmen, bis ins Erwachsenenalter. Aus diesem Grund hat sich jedes Industrieland der Welt entschieden, in seine jüngsten Kinder zu investieren.

Eltern aus dem gesamten Einkommensspektrum erleben die Kinderbetreuung als Schmerzpunkt in ihrem Haushaltsbudget. Aber für Familien mit den niedrigsten Einkommen stehen hohe Kosten der finanziellen Stabilität im Weg und haben große Folgen. Unter den Familien, die für die Kinderbetreuung bezahlen, geben diejenigen mit Einkommen unterhalb der Armutsgrenze im Durchschnitt 30 Prozent ihres Einkommens für die Pflege aus. Familien mit etwas höherem Einkommen zahlen im Durchschnitt 12 Prozent – ​​immer noch mehr als die 7-Prozent-Schwelle, die die Bundesregierung als Maßstab für Bezahlbarkeit ansieht. Viele der Familien mit den niedrigsten Einkommen können diesen Anteil der Ressourcen einfach nicht für die Kinderbetreuung aufwenden. Infolgedessen stehen sie vor schwierigen Entscheidungen: Inanspruchnahme einer weniger sicheren und qualitativ minderwertigen Pflege; Verzicht auf andere Haushaltsausgaben wie Essen oder Miete; oder ganz aus dem Arbeitsverhältnis ausscheiden.

Als der Kongress im vergangenen Jahr mit dem unverkennbaren Schaden konfrontiert war, der durch den vollständigen Zusammenbruch der Kinderbetreuung entstehen würde, ergriff er endlich Maßnahmen, indem er im Rahmen des American Rescue Plan (ARP) Act 39 Milliarden US-Dollar an Hilfsgeldern für die Kinderbetreuung bereitstellte, um die Folgen der Pandemie für die Branche zu bewältigen. Und diese Mittel machen einen erkennbaren Unterschied. Die Bundesstaaten entlasten Kinderbetreuungsunternehmen finanziell, erweitern die Unterstützung bei der Kinderbetreuung auf mehr Familien und erhöhen die Entschädigung für Arbeitnehmer.

Investitionen durch den American Rescue Plan bestätigen: Öffentliche Investitionen in Kinderbetreuung und Früherziehung wirken.

So wichtig diese Ressourcen auch sind, sie sind nur vorübergehend und sollen die Branche nur vor dem freien Fall retten. Sie adressieren nicht die langjährige Kostenbelastung für amerikanische Familien. Sie schaffen keinen nachhaltigen Weg zur Erhöhung der Löhne von Pflegekräften. Und sie gehen nicht auf die schwerwiegenden geschlechtsspezifischen und rassischen Ungleichheiten ein, die durch unsere beklagenswerten Unterinvestitionen verstärkt werden. Women of Color – die eher Hauptverdiener sind als ihre weißen Kollegen – tragen auch eher eine hohe Kostenlast für die Kinderbetreuung. Ebenso sind farbige Frauen unter den unterbezahlten und unterbewerteten Arbeitskräften in der Kinderbetreuung überproportional vertreten.

Das Versäumnis, die Kinderbetreuungskrise unseres Landes anzugehen, war so lange der Status quo, dass sich das Problem fast unlösbar anfühlt. Und doch bestätigen Investitionen durch die ARP: Öffentliche Investitionen in Kinderbetreuung und Früherziehung wirken. Mit Bundesmitteln können Bundesstaaten die Kosten für die Kinderbetreuung senken, die Löhne der Arbeitnehmer erhöhen und eine qualitativ hochwertige Betreuung leichter verfügbar machen.

Da der Kongress Gesetze zur Stützung der Wirtschaft anstrebt, sollte die Kinderbetreuung ein Kernstück jedes Wirtschaftsplans sein. Familien kämpfen mit Inflation und steigenden Kosten. Der Kongress kann sofortige Hilfe leisten, um die Kinderbetreuungskosten zu senken.

Es bedurfte des Beinahe-Zusammenbruchs unseres Kinderbetreuungssystems, um ein Licht darauf zu werfen, wie tiefgreifend unser System fehlerhaft war. Der Kongress sollte diesen Moment nicht verstreichen lassen, ohne die Gelegenheit zu ergreifen, unsere jahrzehntelange Unterinvestition in die Kinderbetreuung und die Vernachlässigung berufstätiger Familien durch eine solide Investition in die Kinderbetreuung zu korrigieren.

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