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Android-Tablets? Chromebook-Tablets? Wie Google denkt, können beide gedeihen

Lassen Sie mich Ihnen ein kleines Geheimnis verraten: Google ist kein durchschnittliches Softwareunternehmen.

Understatement des Jahrhunderts, ich weiß, oder? Aber es ist schwierig, über die sich ständig verändernde Schnittstelle von Android und Chrome OS zu sprechen, ohne das zuerst zu veröffentlichen.

Ich meine, denken Sie darüber nach: Seit etwas mehr als einem Jahrzehnt entwickelt und fördert Google gleichzeitig zwei völlig getrennte, aber sich zunehmend überschneidende Wege, um das Beste zu erleben, was seine Apps und Dienste zu bieten haben.

Sie kennen den Deal: Auf der einen Seite haben Sie Android – die Einstiegsplattform für berührungsorientierte mobile Produkte. Und auf der anderen Seite gibt es Chrome OS – das einstige Barebone-Computer-Framework, das sich zu einem leistungsstarken und plattformwidrigen „Everything“-Betriebssystem entwickelt hat.

Seit Jahren sind der Zweck und der Weg jeder Plattform leicht zu verstehen: Android ist hauptsächlich für Smartphones gedacht, während Chrome OS für größere Laptops, Desktop-Computer und das optimale Android-App-unterstützende Tablet-Erlebnis gedacht ist.

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Aber jetzt, da Google seinen Fokus erneuert Android als Tablet-Plattform und alle möglichen Konzepte zur Verbesserung des Großbild-Android-Erlebnisses auszuhecken – von denen sich viele passenderweise von Chrome OS inspirieren lassen – wird die Situation plötzlich düster.

Ich hatte die Gelegenheit, mit Alexander Kuscher, Senior Director of Product Management und Head of Chrome OS Software von Google, darüber zu sprechen, wie sich die beiden Plattformen gemeinsam entwickelt haben und wie sie weiterhin koexistieren können, auch wenn sie sich darauf vorbereiten, gegeneinander anzutreten im größeren Tablet-Markt.

Faire Warnung: Einige unerwartete Enthüllungen warten auf Sie.

Android und Chrome: Zwei Wege, zwei Zwecke

Ausgerechnet Kuscher weiß ein oder zwei Dinge über die Entwicklung von Chrome OS. Er trat dem Chrome OS-Team genau zu der Zeit bei, als Google sich auf die Einführung des Cr-48 vorbereitete – des ersten Chromebook-Prototyps, der vor der offiziellen Veröffentlichung der Plattform an Tester (und, ähm, Kolumnisten mit niedrigem technischen Niveau) gesendet wurde.

In diesen frühen Tagen war Chrome OS kaum mehr als ein Vollbildbrowser – kein Desktop, kein Hintergrundbild und praktisch nichts anderes als das Web.

Dieses frühe Einführungsvideo sagt alles:

Rückblickend hat Kuscher das Gefühl, dass er und seine Kollegen ihrer Zeit ein wenig voraus waren, als sie einschätzten, wozu die Menschen in Bezug auf ein webzentriertes Computermodell bereit waren.

“Die Leute wollen die Einfachheit haben, aber es sollte immer noch leistungsfähig sein”, sagt er.

Und während er jetzt zugibt, dass Googles anfängliche Vision für die Plattform vielleicht ein bisschen „zu puristisch“ war, bleibt er dabei, dass der Ausgangspunkt für das Beste funktioniert hat – da er Google einen klaren Zielpfeiler gab und die Grundlage für viele der Computertrends legte, die wir haben heute noch spielen sehen.

„Ich mag die Tatsache, dass wir einen Anker ganz nach außen an der Seite setzen … und dann irgendwie lassen [ourselves] ein bisschen zurück in die Mitte gezogen werden“, sagt er. „Ich denke, Sie mussten dieses Extrem haben.“

Dieses Extrem ist weit entfernt von dem reichhaltigen und vielseitigen Setup, das Chrome OS heute bietet. Die Entwicklung des berührungszentrierten Chromebook-Erlebnisses schien fast perfekt mit Googles unausgesprochenem Verzicht auf Android als Tablet-Plattform nach der kurzlebigen Honeycomb-Ära von 2011.

Aber jetzt, wo Android-Tablets als Google-Kernfokus wieder ins Bild kommen, wo bleibt Chrome OS? Wird der Chromebook-as-a-Tablet-Push nachlassen, wenn Android wieder einmal im Mittelpunkt dieser Arena steht? Wie können die beiden konkurrierenden Kräfte sinnvoll koexistieren – sowohl aus der Perspektive von Google als auch aus der Perspektive von technikbegeisterten Menschen, die ein Tablet kaufen wollen und nicht wissen, was sie davon halten sollen?

Kuscher sagt, dass diese Fragen alle vollkommen vernünftig sind. Aber er sagt, Google habe bereits eine Antwort – eine, die sich tatsächlich über zwei getrennte, aber gleichermaßen wichtige Teile erstreckt.

„Das erste Tor ist [to] machen [the two platforms] gut zusammenarbeiten“, sagt er. „Das soll alles so aussehen, als wäre es aus einer Hand gemacht.“

Das ist die Ausrichtung von Android und Chrome OS, die wir seit fast acht Jahren beobachten – die laufende „Androidifizierung“ von Chrome OS, wie ich es gerne nenne, zusammen mit dem neueren Trend der Chrome OS-Oberflächenelemente auf die Android-Domäne übertragen werden.

Aber darüber hinaus gibt es einen wichtigen Punkt, den Kuscher hervorhebt, um zu verstehen, wie Android-Tablets und Chrome-Tablets nebeneinander sinnvoll sein können – und das beabsichtigen Sie tun mit dem dazugehörigen Produkt.

Kurz: Android-Tablets sind für „produktive Mobilität“, wie Kuscher es beschreibt, gedacht – mit Inhalt Verbrauch als oberste Priorität und etwas komplexere Produktivität als gelegentliches Add-on.

Chromebook-Tablets hingegen sind das genaue Gegenteil: Sie sind für „mobile Produktivität“ gedacht, mit dem aktive Arbeit der Hauptzweck und der passivere Konsum ein angenehmer Nebeneffekt.

Wenn sich alle Geräte konsistent und verbunden anfühlen, geht es bei den Kaufentscheidungen im Idealfall hauptsächlich darum, welches spezifische Produkt sich für welchen Zweck richtig anfühlt, abgesehen von allen Überschneidungen – und sobald das Produkt in der Hand ist, wird sein Besitzer nicht einmal viel darüber nachdenken, welche Plattform oder Betriebssystem beteiligt ist.

„Wir machen es tatsächlich erfolgreich, wenn wir komplett weg sind [from the user’s perception],“ sagt Kuscher. „Je mehr im Hintergrund wir das machen, desto besser.“

Oberflächlich gesehen ergibt das sicher genug Sinn. Aber es wirft auch einige auf andere drängende Fragen.

Die Android-Chrome-OS-Roadmap

Mit der vollen Erkenntnis, dass wir diesen Weg schon einmal gegangen sind, ist es unmöglich, über dieses Zeug zu sprechen – über die Überschneidung und Ausrichtung von Android und Chrome OS – ohne zumindest die Frage zu berücksichtigen, ob und wann die beiden Plattformen jemals vollständig konvergieren könnten.

Um es klar zu sagen, das heißt nicht, dass Google den Code kombinieren und eine Art gigantisches mutiertes Computermonster erschaffen würde (so entzückend das Bild auch sein mag). Stattdessen geht es einfach um die Frage, ob es angesichts der zunehmenden Überschneidungen eines Tages im Interesse des Unternehmens liegen könnte, seine Stärken zu vereinen und seine Entwicklungsenergie auf eine einzige Allzweckplattform zu beschränken.

Für Kuscher hat die Frage zwei Ebenen: Da ist die technologische Ebene mit den Bits und Bytes, die die zugehörigen Produkte antreiben. Und dann ist da noch die Benutzererfahrungsebene, auf der gewöhnliche Landsäugetiere wie wir die Geräte auf beiden Seiten des Spektrums tatsächlich erleben.

“Der untere Teil ist eine technologische Diskussion”, sagt Kuscher.

Und der obere Teil? Nun, bereiten Sie sich darauf vor, Ihren Dolmetscherhut für kryptische Antworten aufzusetzen:

„Was sich darunter befindet, spielt für den Benutzer keine Rolle. Sie könnten 10 verschiedene Betriebssysteme haben, eines für jeden Formfaktor, wenn Sie das wollten. Das Wichtigste ist, was Sie dem Benutzer präsentieren.“

Das ist laut Kuscher der Grund, warum Android und Chrome OS im Laufe der Jahre immer konsistenter und vernetzter geworden sind. Aus Sicht von Google ist das Betriebssystem weniger wichtig als das Erfahrung – und zunehmend funktioniert es zu präsentieren Erfahrungen die sich so ähnlich sind, dass sie sich eher wie verschiedene Zweige desselben Baums anfühlen als wie völlig getrennte Wälder.

All das Gerede hat eine weitere wichtige Frage in meinem Kopf aufgeworfen – eine, über die ich mich seit Ewigkeiten gewundert habe (und kreative Problemumgehungen ausgeheckt habe).

Die Millionen-Dollar-Android-Chromebook-Frage

Hier ist es also: Wenn Android und Chrome OS konsistenter und aufeinander abgestimmt werden sollen, wann werden wir einen anpassbareren, dem Android-Startbildschirm ähnlichen Desktop für Chromebooks sehen – einen, der es Ihnen ermöglicht, Widgets und andere Arten hinzuzufügen von nützlichen Informationen auf dem Standardhintergrund Ihres Geräts?

Die Antwort könnte Sie überraschen.

„Das ist eine wirklich interessante Frage, die sich mein Team bei jeder einzelnen Veröffentlichung stellt“, gibt Kuscher zu.

Und die Idee, dem Chrome OS-Desktop mehr Pep zu verleihen, ist etwas, das das Team ernsthaft in Betracht zieht, sagt er mir. Aber – ein großes Aber und vielleicht der Grund, warum die Früchte dieser Überlegungen so langsam aufgegangen sind – er und sein Team wollen äußerst vorsichtig sein, wie sie an jede Art von Chromebook-Desktop-Erweiterung herangehen.

„Das Wichtigste für mich ist [that] Ich möchte sicherstellen, dass es einem ganz bestimmten Zweck dient“, sagt er.

Computer-Desktops neigen im Allgemeinen dazu, sich in „Müllhalden“ zu verwandeln, wie er zu Recht feststellt – eine Kombination aus Copy-and-Paste-Boards zum Speichern von Dateien, Startprogrammen zum Organisieren von Apps und unzähligen anderen zufälligen Anwendungen dazwischen.

All diese Dinge sind “eine Lösung für irgendein Bedürfnis”, sagt Kuscher, aber er würde es lieber tun verstehen das zugrunde liegende Bedürfnis erkennen und einen durchdachten Weg finden, es anzugehen, als einfach blind dem Status quo zu folgen.

Vor diesem Hintergrund möchte er sicherstellen, dass alles, was aus dem Chrome OS-Desktop wird, sorgfältig und mit Blick auf einen ganz bestimmten Zweck konzipiert wird. Das Ablegen von Dateien in diesen Bereich scheint beispielsweise in Kuschers außerordentlich logischer (und sehr Google-artiger) Ansicht keine optimale Lösung zu sein – stattdessen entwickelte sein Team das Konzept von Tote, einem kürzlich hinzugefügten Bereich eines Chromebooks Taskleiste, die aktuelle Screenshots und Downloads anzeigt und es Ihnen ermöglicht, wichtige Dateien für den einfachen Zugriff von überall anzuheften.

“Es ist eine andere Lösung für dasselbe Problem”, sagt er.

Welche Rolle könnte also der Chrome OS-Desktop spielen, abgesehen davon, dass er nur einen angenehmen Platz zum Betrachten Ihres Hintergrundbilds bietet? Die Antwort kommt aus einer vertrauten Quelle – und wenn Sie so etwas wie ich sind, werden Sie erfreut sein, sie zu hören:

Der Chrome OS-Desktop könnte eines Tages ein Ziel für Widgets und andere Formen von Umgebungsinformationen werden. Yup – ein weiteres Stück willkommene Androidifizierung auf dieser Seite des Google-Universums.

Aber erwarten Sie nicht, dass es wie ein Android-Klon aussieht. Ohne zu viele Details über die Überlegungen dazu preiszugeben (oder sogar, wann wir sehen könnten, dass es Gestalt annimmt), sagt Kuscher mir eine kritische Sache über seine längerfristigen Pläne für den Chromebook-Desktop: Der Desktop der Software wird nicht genau so aussehen jede andere Plattform, und es wird nicht zulassen, dass sich dieser Bereich der Benutzeroberfläche in eine überladene Allzweck-Müllhalde verwandelt, die wir bei traditionelleren Desktop-Betriebssystemen sehen.

Letztendlich läuft alles auf Kuschers übergeordnetes Ziel mit Chrome OS zurück – eines, das er seit den Anfängen der Plattform verfolgt: Einfachheit. Für jedes Stück Leistung, das der Gleichung hinzugefügt wird, strebt er danach, einen Schritt zurückzutreten und darüber nachzudenken, wie er und sein Team die Einfachheit bewahren können, die zuvor existierte.

Es ist ein sich bewegendes Ziel und ein Google liegt nicht immer richtig, aber Kuscher versucht, es in seinem unglaublich beschäftigten Gehirn unbedingt im Vordergrund zu halten.

„Das ist der heilige Gral“, sagt er – „wirklich komplexe Dinge wirklich einfach zu machen.“

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