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Die Colorado AG verhängt eine Geldstrafe gegen den in Broomfield ansässigen Zeitschriftenverlag Mountain View Publishers | Unternehmen







Mountain View Publishers Jackpot-Journal

Das in Broomfield ansässige Magazin Jackpot Journal von Mountain View Publishers. Das Unternehmen erklärte sich bereit, eine Geldstrafe von 250.000 US-Dollar zu zahlen, die der Generalstaatsanwalt von Colorado, Phil Weiser, wegen angeblich betrügerischer Geschäftspraktiken verhängt hatte.




Ein in Broomfield ansässiger Zeitschriftenverlag, Mountain View Publishers, erklärte sich bereit, eine Geldstrafe von 250.000 US-Dollar zu zahlen und „irreführende Handelspraktiken“ zu stoppen, die angeblich Kunden, die glaubten, Preisgelder in ein Zeitschriftenabonnement zu locken, angelockt hätten, gab die Generalstaatsanwaltschaft von Colorado am Dienstag bekannt.

Vertreter des Unternehmens sagten in einer Erklärung von Anwalt Andrew Lustigman von Olshan Frome Wolosky LLP in New York, sie widersprachen der Behauptung von Generalstaatsanwalt Phil Weiser und seien „enttäuscht über das Versäumnis des Büros, ein genaues und vollständiges Bild wie Mountain View zu präsentieren Hohe Kundenzufriedenheit der Verlage.“

Es habe die Angelegenheit „ohne Feststellung oder Eingeständnis eines Fehlverhaltens beigelegt, um die mit einem Rechtsstreit verbundenen Ablenkungen und Kosten zu vermeiden“, heißt es in der Erklärung.

Nach Angaben der Generalstaatsanwaltschaft verschickte Mountain View „landesweit Millionen von Mailern“, um die Empfänger wissen zu lassen, dass sie „einen bedeutenden Preis oder eine große Geldsumme gewonnen“ hatten. Sobald die Empfänger ein unterschriebenes Formular mit einem Scheck über einen nominalen Geldbetrag, normalerweise 2,35 $ für Versand und Bearbeitung, zurückschickten, wurden sie automatisch für ein Abonnement des Magazins Jackpot Journal angemeldet. Ihnen wurden 33 US-Dollar pro Quartal mit automatischen Abhebungen von ihrem Girokonto in Rechnung gestellt.

Während Vertreter des Unternehmens jede der mehr als 30 Beschwerden beim Better Business Bureau beantworteten und sagten, der Kunde habe das Abonnementformular eindeutig unterschrieben und einen Scheck geschickt, sagte Weiser, es sei irreführend.

„Im Kleingedruckten, das oft am unteren und hinteren Rand des Mailers versteckt ist, gaben die Mailer jedoch an, dass der Verbraucher stattdessen ein vierteljährlich erscheinendes Jackpot Journal-Magazin abonniert hat“, heißt es in einer Pressemitteilung. „Und dann, sobald Mountain View die Bankkonto- oder Kreditkarteninformationen eines Verbrauchers hatte, unterzeichnete das Unternehmen den Verbraucher für ein sich automatisch verlängerndes Abonnement von etwa 33 US-Dollar alle drei Monate.“

Ermittler der Verbraucherschutzabteilung des State Department of Law fanden heraus, dass das Durchschnittsalter der mutmaßlichen Opfer 80 Jahre betrug.

Die Antworten des Unternehmens auf der BBB-Website zeigten, dass es häufig Rückerstattungen gewährte, wenn der Kunde die Gebühren bestritt. Viele Beschwerden kamen von erwachsenen Kindern, die das Girokonto ihrer alternden Eltern übernommen hatten und sich darüber beschwerten, dass sie nie ein Magazin des Jackpot Journal gesehen hatten.

Das Unternehmen würde mit Kopien des Unterschriftsfelds und der Sprache antworten: „Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass wir keine Möglichkeit haben, das Alter oder den Geisteszustand unserer Abonnenten zu kennen, und bearbeiten Sie alle Bestellungen, die wir erhalten, in gutem Glauben.“

Darüber hinaus bestritt es die Behauptungen über „irreführende Praktiken“.

„Wir möchten nie, dass jemand das Gefühl hat, an eine Zeitschrift gebunden zu sein oder weiterhin eine Zeitschrift zu erhalten, die für ihn nutzlos ist. Deshalb bieten wir eine 60-tägige Geld-zurück-Garantie ohne Fragen an. Wir verstehen Ihre Frustration, aber das Versäumnis, die Kaufbedingungen zu lesen oder unbekannte Gebühren zu recherchieren, stellt keine Täuschung oder Betrug unsererseits dar“, schrieb ein Mitarbeiter des Unternehmens auf der BBB-Website, als er auf eine Beschwerde antwortete.

Die Ermittler entdeckten, dass Mountain View „seit 2016 landesweit über 50.000 Abonnenten gewonnen hat, mit Einnahmen von über 2 Millionen US-Dollar und durchschnittlich etwa 40 US-Dollar an Gebühren pro Kunde“.

„Mountain View Publishers ist auf nationaler Ebene tätig und hat die am stärksten gefährdeten Bewohner unseres Landes ausgebeutet“, sagte Weiser in der Pressemitteilung. „Das Unternehmen wandte hinterhältige Taktiken an, um die Empfänger davon zu überzeugen, dass sie eine große Geldsumme erhalten würden, wenn sie eine kleine Summe zurücksenden, während sie in Wirklichkeit nur ein Zeitschriftenabonnement erhielten, um das sie nicht gebeten hatten. Diese Praxis war sowohl unfair als auch gewissenlos, und solche Handlungen können nicht toleriert werden.“

In der Antwort des Unternehmens hieß es, die Beamten hätten „vollständig“ mit den Ermittlern kooperiert und „viele der angefochtenen Praktiken wurden vor einiger Zeit freiwillig eingestellt“.

Einwohner von Colorado, die potenziellen Betrug, Betrug oder Preistreiberei melden möchten, können Stop Fraud Colorado unter 800-222-4444 oder www.StopFraudColorado.gov kontaktieren.

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