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Bill würde Md. näher an die kommerzielle Garnelenfischerei heranführen

Maryland ist stolz auf seine geliebten lokalen Meeresfrüchte, von Krabben und Austern bis hin zu … Garnelen? Während es im Maryland-Teil der Bay derzeit keine nennenswerte Garnelenfischerei gibt, tauchen die Schalentiere in der Bay-Region immer häufiger auf. Und einige staatliche Gesetzgeber an der Ostküste sagen, es sei an der Zeit, eine kommerzielle Fischerei zu erkunden.

Ein Gesetzentwurf, der derzeit in der Legislative von Maryland geprüft wird, würde den Weg für ein Pilotprogramm des Maryland Department of Natural Resources (DNR) ebnen. Gesponsert von Staatssenatorin Mary Beth Carozza bzw. dem Delegierten Jay Jacobs, würden Senat Bill 537 und sein Gegenantrag, House Bill 1149, „die Befugnis von DNR verdeutlichen, Vorschriften zu erlassen, die jeden Aspekt der Garnelenfischerei regeln, und ein Pilotprojekt einzurichten und umzusetzen Programm zum Krabbenfang.“

Als ersten Schritt schuf ein Gesetzentwurf des Senats von 2021 eine Garnelenfischerei und forderte, dass für das kommerzielle Fangen von Garnelen eine Lizenz erforderlich ist. Aber damit es vollständig umgesetzt werden kann, „muss DNR die Befugnis und Verantwortung erhalten, die Regeln und Vorschriften für die Garnelenfischerei festzulegen – Kriterien wie Sperrgebiete, Jahreszeiten, Fang- und Größenbeschränkungen, Fanggerätetypen, Anzahl der Lizenzen usw Meldepflichten“, sagte Senatorin Carozza Bucht-Bulletin. „Das ist es, was die Fortsetzung dieser Sitzung mit SB537 erreicht hat.“

Wie Carozza und Jacobs erklären, gibt es starke Argumente, jetzt im Rahmen des Pilotprogramms zu handeln.

Erstens, während die Garnelenpopulationen an der Ostküste bisher auf die Carolinas beschränkt waren, bedeutet die Erwärmung des Wassers, dass sie weiter nördlich auftauchen, einschließlich vor der Atlantikküste und am unteren Ende der Chesapeake Bay. In einigen Gebieten von Maryland kann es ein ausreichendes Angebot für eine Industrie geben. Zweitens, wenn festgestellt wird, dass eine solche Industrie lebensfähig ist, könnte sie Ernteern, die laut Carozza schätzungsweise 10.000 bis 15.000 US-Dollar in Ausrüstung für die Garnelenernte investieren müssten, nicht nur eine neue Einnahmequelle bieten, sondern auch die lokalen und staatlichen Kassen durch Steuereinnahmen ankurbeln . Und schließlich würde die kommerzielle Ernte es den Einwohnern von Maryland ermöglichen, lokale Water-to-Table-Shrimps von Wassermännern, Restaurants und Lebensmittelhändlern zu kaufen, zu einer Zeit, in der etwa 90 Prozent aller in den USA konsumierten Meeresfrüchte importiert werden.

Beide Gesetzentwürfe haben in ihren jeweiligen Ausschüssen positive Positionen erhalten – sowie von DNR, Handelsgruppen und Wassermännern selbst.

DNR drückte seine offizielle Unterstützung in einem Brief aus, der auf seine Konsultation mit Virginia verwies, wo, wie Bucht-Bulletin berichtet, wurde Ende 2018 ein kommerzielles Pilotprogramm für die Garnelenfischerei entwickelt, das seitdem als erfolgreich gilt. In ähnlicher Weise bezeugten der Präsident der Maryland Oystermen’s Association, Jim Mullin, und der Maryland Watermen’s Association, Robert Brown, dass SB537 die Leitlinien und Vorschriften bieten würde, die von einer aufstrebenden Industrie benötigt werden. Und Sonny Gwin, ein Wassermann aus Ocean City, der Hummer direkt an Verbraucher verkauft, sagte: „Jetzt, wo wir entlang unserer Küste Garnelen sehen, würden wir gerne sehen, dass der DNR die Befugnis hat, uns zu erlauben, diese Garnelen genauso zu fangen und zu verkaufen das machen wir seit Jahren direkt vom Boot aus.“

Obwohl er keine Gelegenheit zum Krabbenfang an der mittleren Westküste der Bucht sieht, drückte Patrick Mahoney, Jr., ein langjähriger Wassermann aus der Gegend von Annapolis, der Krabben, Austern und Fische erntet, ebenfalls seine Unterstützung für das Gesetz aus.

„Garnelen zu ernten ist nichts, woran ich interessiert wäre, weil ich in diesem Bereich der Bucht keine Garnelen gesehen habe“, sagte Mahoney Bucht-Bulletin. „Trotzdem bin ich für alles, was zum Wachstum der Fischereiindustrie beiträgt und Leuten wie mir hilft, einen Dollar zu verdienen, also denke ich, dass es definitiv etwas ist, das es wert ist, von Leuten im Süden und an der Küste erkundet zu werden.“

Wenn SB537 und HB1149 weiter zur vollen Passage voranschreiten, soll das Pilotprogramm am 1. Juli 2022 beginnen.

-Steve Adams

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